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氣候變遷加劇非洲乾旱 辛巴威105象餓死渴死

氣候變遷加劇非洲乾旱 辛巴威105象餓死渴死

記者 李娉婷/報導

過去幾個月來,非洲南部飽受旱災威脅,除了數千萬人口需要糧食援助之外,野生動物也受到巨大衝擊,在辛巴威,連本是野生動物天堂的國家公園,都因乾旱導致水源跟植被嚴重不足,近日辛巴威當局表示,至少已經有105頭大象在保護區死亡,還有許多絕望的動物從國家公園逃離,向外尋找食物和飲水。

在10月27日拍攝的這張照片中,一頭大象在幾乎乾枯的水池旁,經過另一頭大象的屍體,該水池過去一直是辛巴威馬納波爾斯國家公園(Mana Pools National Park)的供水系統。   取自CBS News(©AP)

由於飢餓和口渴導致的虛弱,一頭大象掙扎著向國家公園的水源前進,在嚴重的乾旱之下,水坑大大地縮小了,大象被卡在周圍的泥地中,動彈不得,工作人員發現後趕緊將受困的大象救出,但大象最終倒地而死,而在幾公尺遠的地方,有一頭非洲水牛的屍體,同樣從泥地被拉出,遭到飢餓的獅子襲擊。這裡是辛巴威的馬納波爾斯國家公園(Mana Pools National Park),原本是知名的野生動物水源地,如今也深受乾旱之苦。

Mana Pools的名稱,來自每個雨季被洪水氾濫的尚比西河(Zambezi River)填充的四個水池,「mana」一詞在當地語言是「四」之意,這裡本來是野生動物飲水之地,雖然每年的這個時期都會經歷炎熱乾燥的天氣,但今年的情況更加糟糕,因為去年降雨量下降,河流流量減少,導致食物與飲水嚴重短缺,為生活在其中的大象、斑馬、河馬、高角羚、非洲水牛和其他野生動物,帶來了極大的生存壓力。

一隻鳥站在Mana Pools曾經的水池上,除了陸生動物外,該國家公園還有350種鳥類和水生動物。   取自CBS News(©AP)

根據聯合國世界糧食計劃署資料,非洲南部在過去的五個生長季中,只有一個正常降雨,9個國家約有1,100萬人受到糧食短缺的威脅,人與動物都飽受飢餓之苦,《美聯社》(AP)報導,辛巴威國家公園和野生動物管理局近日表示,過去兩個月來,辛巴威的野生動物保護區至少有105頭大象死亡,其中大多數在Mana Pools和更大的萬基國家公園(Hwange National Park),有許多絕望的野生動物從國家公園逃出,到附近的社區尋找食物和飲水。

雖然很快就會出現季節性降雨,但是國家公園官員和野生動物愛好者擔心,在此之前會死掉過多的動物,因此他們正在進行介入,為受災動物帶來食物——極度惡劣的狀況,讓國家公園當局放棄了他們慣常的不干預政策。野生動物官員德佐羅(Munyaradzi Dzoro)表示,辛巴威上一次大雨發生在4月,他說:「情況開始變得很嚴重,如果我們不能得到雨水,情況可能會更糟。」

辛巴威當局改變以往的不干涉政策,為野生動物運來糧食。   取自AP

參與餵食動物的「Feed Mana」項目的胡德(Mel Hood)表示,雨季的提早結束,以及貧瘠的雨量,讓國家公園的自然植被不足,動物沒辦法獲取足夠的能量到達水源地,許多動物在抵達前陷入了泥濘中,因為虛弱而無法將自己拔出,攝氏45度的高溫也讓情況更加險峻,而就算陷入泥濘的動物被護林員拉出,也往往無法逃離隨後而來的掠食者。

德佐羅表示,在Mana Pools的四個水池中,最大的長池(Long Pool)只剩正常面積的5%,還有一個只有正常大小的20%到30%,且在逐漸減少,另外兩個水池則已經完全乾涸,而有超過12,000頭大象在此生活,還有獅子、水牛、斑馬、非洲野犬、鬣狗等動物,牠們明顯受到乾旱的影響,一些高角羚還出現了皮膚病。

一頭非洲水牛倒在乾涸水池的邊緣,已經死亡。   取自AP

為了幫助這些動物,辛巴威當局正在Mana Pools其他地區的深井抽水,但供應量遠遠不足,並且自7月起開始運來糧草餵食野生動物,「我們過去常說自然應該順其自然,但我們現在被迫進行干涉,這是控制性的保護,因為我們不確定何時以及如何能得到雨水,為了避免失去動物,我們必須介入以保持族群規模」德佐羅說道。

在Mana Pools,拯救野生動物是一個巨大的挑戰,因為辛巴威受到氣候變遷的嚴重影響,改變了當地的天氣模式,德佐羅說,在過去的幾年中,Mana Pools每年最多會有24英寸(600毫米)的雨量,現在能得到一半就已經很幸運。

德佐羅表示:「我們沒有常態資源養動物,而一些常態性的泉水已經乾枯了,氣候變遷正在影響我們,這就是為什麼干涉性的方式是拯救我們的動物的唯一方法。氣候變遷是真實存在的,我們正在目睹。」

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