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辛巴威旱災嚴重已死200象 政府計畫“南象北遷”

記者 李娉婷/報導

非洲南部正面臨嚴重乾旱,不只人類受難,動物更是飽受生存威脅,上週,辛巴威當局表示,過去兩個月來,辛巴威的野生動物保護區至少有105頭大象死亡,而數字在本週已上升到了200頭!為了避免傷亡擴大,政府近日決定將自本(11)月中開始進行「動物大遷移」,要讓600頭大象、2個獅群、1個非洲野犬群、50頭非洲水牛、40隻長頸鹿和2,000隻高角羚搬家。

萬基國家公園(Hwange National Park)中的一隻死亡大象,照片攝於11月10日。   取自The Independent(©AP)

上週,辛巴威當局才表示,因為嚴重乾旱導致的食物匱乏,該國的國家公園、保護區已經有105頭大象死亡,到了本週一(11日),官方宣布僅僅在萬基國家公園(Hwange National Park),大象的死亡數字就達到200頭,此外,還有數十頭非洲水牛和羚羊同樣不敵旱災,而其他公園的動物同樣受到影響,數千隻動物生存於缺水、缺糧的威脅之中。

萬基國家公園(Hwange National Park)附近村莊的居民日前拍攝了一段影片,一隻小象為了找水跌落井裡,居民設法救出了牠,小象脫困後逃離,但牠的腿可能已經斷了:

為此,辛巴威政府一改過去的「不干涉政策」,開始向依賴自然植被的野生動物提供食物,並計劃要大量遷移南部保護區的野生動物,以試圖降低未來的死亡數字,辛巴威野生動物管理局(Zimparks)發言人法拉沃(Tinashe Farawo)告訴《路透社》(Reuters):「牠們將繼續(死亡),直到下雨為止。目前對我們動物最大的威脅是棲地喪失。」

辛巴威當局改變以往的不干涉政策,在保育者的協助下,為野生動物運來糧食。   取自AP

辛巴威野生動物管理局和私人合作夥伴計劃將600頭大象、2個各有5到10隻獅子的獅群、1個非洲野犬群、50頭非洲水牛、40隻長頸鹿和2,000隻高角羚,從南部的挽救谷保護區(Savé Valley Conservancy)移至北部其他三個較不擁擠的保護區,法拉沃說:「這是史上最大的動物遷移,因為我們說的這段距離超過1,000公里。」

法拉沃指出,儘管官方只宣布大象死亡數字,但幾乎所有動物都受到影響,他說:「當然,在巡邏或者駕車時更容易注意到大象,但有些鳥類受到更嚴重的影響,因為牠們只能在一定高度的樹上繁殖,而這些樹被大象推倒了。」

乾旱導致保護區內食物及飲水不足,許多動物為了活命,開始向保護區外擴散,進入人類社區尋找食物,辛巴威野生動物管理局指出,今年至今已經有33人死於人獸衝突,法拉沃表示,將大象遷移,同時也是減少當地族群數量、拯救保護區生態的方法,因為目前大象的數量已經超過了生態承載能力,讓這些動物正在「對自身生存構成威脅」。據統計,辛巴威有約8.5萬頭大象,約佔非洲總數的五分之一,僅次於鄰國波札那的13萬頭。

這項動物遷移計劃將在11中旬展開,一旦開始下雨,辛巴威當局就會展開行動,「在雨季,草場和樹葉開始茂盛,我們要避免將動物轉移到新棲地,牠們還是因為沒有食物而餓死的狀況。」

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