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俄羅斯“鯨魚監獄”淨空!97鯨魚全數回歸大海

記者 李娉婷/報導

來自俄羅斯遠東地區的好消息!去(2018)年11月,近百隻鯨魚受困斯列德尼亞亞灣(Srednyaya Bay)海上圍欄的影像被公開,「鯨魚監獄」因此曝光,引發全球輿論沸騰,不只有破百萬人連署要求釋放鯨魚,俄國總統普丁也親自下令徹查此案,而在鯨魚監獄曝光屆滿一年之際,11月10日,俄羅斯當局終於完成97隻鯨魚的野放!

被囚禁了一年多,俄羅斯「鯨魚監獄的」10隻虎鯨、87隻白鯨終於全數回到大海!   取自VNIRO(俄羅斯漁業及海洋研究所)

俄羅斯雖未禁止捕鯨,但僅能作為科學或教育用途,2018年11月,俄羅斯遠東地區一處圈養場所的空拍影像曝光,近百隻鯨魚被困在狹窄的海上圍欄中,據傳將被賣往中國的水族館,引發全球關注,並將此地稱為「鯨魚監獄」,據了解,這些鯨魚是自2018年夏天起,被四間公司陸續捕捉。

在輿論壓力之下,俄羅斯總統普丁在2019年2月底下令要求徹查此案,並就動物歸宿給出答案,4月8日,在百萬人的期盼之下,鯨魚監獄所在地首長與國家專家簽署協議,俄羅斯當局宣布將會與專家合作,視動物狀況進行評估,分階段釋放所有鯨魚。

6月27日,野放團隊釋放第一批鯨魚,2隻虎鯨、6隻白鯨被送回捕獲地鄂霍次克海,隨後在7、8、10、11月都有不同批次的野放行動,以後期的野放數量最多,10月共釋放了25隻白鯨,11月則釋放50隻白鯨,最後一次行動在11月10日,最後一批白鯨在Lazovsky保護區附近的Uspeniya灣(鄰近日本海)被釋放。

最後,在鯨魚監獄曝光屆滿一週年之際,10隻虎鯨、87隻白鯨全數回歸海洋,每隻鯨魚都被戴上GPS追蹤器,以追蹤後續狀況。

(由於業者稱地方當局接手前有鯨魚逃脫,因此野放數量與最初鯨魚監獄曝光時的總數不同,但也有海洋專家及動保團體質疑,消失的鯨魚其實已經死亡,業者為卸責才謊稱為逃脫。)

不過,最後50隻白鯨的野放地並非牠們的原棲地,也引來了一些質疑,俄羅斯當局解釋,因為天氣和資金問題,Uspeniya灣是這些白鯨最好的選擇——鄂霍次克海的天氣在10月底開始惡化,低溫和暴風雨可能會讓白鯨在運送過程中受傷,而鄂霍次克海的食物來源也在10月開始減少。

最後一批在11月釋放的白鯨,野放地點並非牠們的原棲地鄂霍次克海。   取自VNIRO(俄羅斯漁業及海洋研究所)
最後一批在11月釋放的白鯨,野放地點並非牠們的原棲地鄂霍次克海。   取自VNIRO(俄羅斯漁業及海洋研究所)

保護主義者則認為,韓國漁船經常出沒該地區,白鯨有被盜獵的危險,他們呼籲俄羅斯政府需對50隻白鯨進行短期和長期的監測。海洋未來協會(Ocean Futures Society)主席、知名海洋學者尚-米歇爾·庫斯托(Jean-Michel Cousteau)和俄羅斯科學家、鯨魚保護區項目執行主任菲尼克(Charles Vinick)在一份共同聲明表示:「我們希望在白鯨釋放後的整整30天內,能有定時、規律的目視觀測,前6個月則有積極的監測,我們希望目視觀測將有助於減少對韓國漁船威脅的擔憂,我們知道該地區有盜獵情況,俄羅斯政府需要採取必要措施,保護白鯨免於再次遭到捕捉。」

俄羅斯漁業及海洋研究所(VNIRO)告訴俄羅斯國家通訊社《塔斯社》(TASS),他們一直在監測鯨魚,一些白鯨仍然在Uspeniya灣,而另一些則已經遠離釋放點,有些甚至已經遷移到40公里(25英里)之外,VNIRO說:「現在,我們可以說動物是在身體狀態良好的情況下被釋放,並積極地適應野外。」

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