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保護軍犬聽力! 美陸軍與企業共同開發“保護頭套”

記者 吳昱賢/報導

DPG動物友善網曾經報導,今年獲得美國「年度軍犬」的耶格爾(Sgt. Yeager),多次嗅出炸彈與爆裂物,卻因多次出入戰場,導致聽力嚴重受損,雖然耶格爾現在有安穩的家,戰爭卻也造成牠永久性的身體傷害。為了避免這種情況再次發生,美國陸軍投資了一間新創公司,開發出了全新的「犬類聽覺保護系統」(Canine Auditory Protection System, CAPS)藉以保障軍犬的聽力! 

過往軍犬使用的一般耳罩,容易脫落且隔音效果差。圖片來源/Amazon 

綜合外媒報導,美國軍犬在軍隊的服役時間通常是8到9年,因為靈敏的嗅覺與聽覺,時常被運用在搜索、護衛等工作,近期成功突擊ISIS(伊斯蘭國)創始者兼首腦巴格達迪(Abu Bakr al-Baghdadi),也是因為一隻軍犬的功勞,還因此受到美國總統特朗普(或譯川普)公開表揚。 

然而由於狗的聽覺較為靈敏,光是在訓練時,短途的直升機飛行也會影響軍犬的聽力,進而導致聽力受損,更別說出入爆炸聲連連的戰場了。過往軍方都採用與人類耳罩無異的固定式耳罩,然而這種耳罩卻相當容易脫落,隔音效果很差,對於需要到處奔跑偵查的軍犬來說相當不方便,為了改善這種情況,美國陸軍投資了一間名為Zeteo的新創科技公司,成功開發了犬類聽覺保護系統,經測試可有效保護軍犬的聽力。 

犬類聽覺保護系統乍看像是一個頭巾,卻能有效隔絕噪音,讓軍犬能更安全有效地值勤。 圖片來源/Zeteo Tech 

 

這項「保護系統」看起來像一個頭巾,事實上裡面充滿著具有隔音效果的填充材質,柔軟靈活,能有效貼合軍犬的頭部輪廓,因為包覆性極佳,不僅能有效地隔絕噪音,還能讓軍犬有極佳的舒適體驗。除此之外,因為該設備並不厚,對於時常在狹窄空間穿梭的軍犬來說相當合適,更能與其他設備兼容,像是護目鏡,提升了軍犬在第一線執勤的靈活性。 

研發團隊的主導者史蒂芬李(Pete Scheifele)博士是一名退役的海軍中尉指揮官,同時還是辛辛那提大學FETCHLAB研究中心的動物聽力學專家,他指出:「產品測試相當順利,這項新技術可以讓軍犬在更多的環境下工作,並且配合軍方的調配,將可以使軍犬在作戰中得到更廣泛的應用。」 

史蒂芬李同時表示,該設備已經給軍犬、執法犬進行可行性測試,目前進度相當良好,預計成功推出後,將可以給軍犬更完整的保護,也能考慮延長牠們的服務年限。 

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