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不只透過食物鏈累積!鼠海豚寶寶因母乳累積化學毒素

記者 李娉婷/報導

眾所周知,環境中的某些毒素會經由食物鏈累積,使得越高階的消費者,體內毒素濃度越高,然而,近來一項最新的研究卻發現,英國海域的新生港灣鼠海豚,體內多氯聯苯(PCB)濃度竟然比媽媽更高!原來,這是因為該毒素會經由母乳傳遞給年幼的港灣鼠海豚,讓鼠海豚媽媽在不知不覺中,將自身的累積毒素轉移給孩子。

擱淺於英國西福德鎮(Seaford)的港灣鼠海豚。   取自Phys.org(©Rob Deaville_CSIP-ZSL)

該研究發表於《全面環境科學》(Science of the Total Environment)期刊,由「鯨類擱淺調查計畫」(CSIP)中來自倫敦動物學會(ZSL)和倫敦布魯內爾大學(Brunel University London)的科學家共同撰寫,研究指出,多氯聯苯的209種異構體在海洋哺乳動物體內的持久性各不相同,其中某些最持久的毒素,會留在動物母親體內,直到哺乳期被轉移給寶寶,使得年幼的動物被暴露於危險劑量的化學污染物中,而這些化學污染物在大腦發育過程中特別有害。

研究團隊使用了1992年至2015年間在英國擱淺的696隻港灣鼠海豚毒理資料作為樣本,結果表明,英國的港灣鼠海豚攜帶的多氯聯苯,比其母親更具神經毒性,因為港灣鼠海豚會在不知不覺中,透過哺乳轉移這些化學物質來排毒。

這項研究採樣於擱淺死亡的港灣鼠海豚,科學家們分析了牠們體內的多氯聯苯含量。   取自BBC Wildlife(©ZSL)

多氯聯苯曾經在1930至1980年代中期被廣泛用於電氣設備、表面塗料和油漆等用途,但由於其毒性對人和野生生物的危害,美國在1979年、歐洲在1980年代發出禁令,國際間也已在2001年禁止生產,然而,這種持久性的化學毒素卻仍繼續透過地表逕流、疏浚和大氣運輸等方式進入海洋環境及食物鏈,在生態系統中徘徊不去,具有破壞性影響。此外,根據聯合國環境規劃署的最新估計,還有1400萬噸受多氯聯苯污染的設備和材料需要被銷毀。

一般來說,在食物鏈中較高階的齒鯨體內會發現最高的多氯聯苯含量,它們會抑制動物的免疫和生殖系統,並導致某些地區一些物種的族群減少。

多氯聯苯在食物鏈中的生物累積和生物放大作用。   取自BBC Wildlife

研究的主要作者威廉斯(Rosie Williams):「諷刺的是,年幼的鼠海豚是在哺乳過程中,被暴露於有毒的化學混合物,牠們本應獲取的只有所需的重要營養,這是牠們生命中至關重要的發展階段。」

威廉斯表示:「研究多氯聯苯在鼠海豚等數量較多的物種中的暴露量,有助於我們預測它們對數量已經很少的脆弱物種的影響,例如在英國本土的虎鯨族群因為多氯聯苯而面臨滅絕危機,目前只剩下8隻。作為頂級掠食者,虎鯨會接觸到最高含量的多氯聯苯,因為在食物鏈中,多氯聯苯會產生累積效應。」

而目前已知體內多氯聯苯含量最高的,是2016年在蘇格蘭發現的一隻虎鯨,去(2018)年科學家得出結論,表示多氯聯苯可能在短短30至50年內,導致全球一半的虎鯨從污染最嚴重的地區消失。

作為頂級掠食者,虎鯨(又稱殺人鯨)嚴重受到多氯聯苯的影響。   取自BBC

「海洋哺乳動物明顯仍受到多氯聯苯揮之不去的影響,因此查明它們進入海洋的來源和途徑,是防止進一步污染的關鍵。」威廉斯說道。

多氯聯苯也不會是這些海洋哺乳動物面臨的唯一問題,海洋保護協會(Marine Conservation Society)化學污染專家貝文(Francesca Bevan)在談到這項研究時:「這項研究強調了多氯聯苯的影響和破壞性殘留,而任何持久性的化學物質都會造成巨大問題,它們會在環境中被保存很長一段時間不被分解。就多氯聯苯來說,儘管它們已在多年前被禁止,但我們直到現在才感受到它們對環境的真正影響,不幸的是,其他可能對環境和野生生物產生類似長期影響的持久性化學物還在被使用,我們需要看到這類化學物受到限制,並儘快被淘汰。」

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