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文化還是殘酷?波多黎各拒美國聯邦鬥雞禁令

記者 李娉婷/報導

去(2018)年12月,美國聯邦政府通過新法,把原先在五十州實施的鬥雞禁令擴展到非合併領土,如關島、波多黎各等有鬥雞傳統的島嶼地區,新法在一年後的本週五(20日)生效,然而,18日波多黎各總督卻簽署了一項地方法案,使鬥雞行為在波多黎各保持合法,無視聯邦政府去年頒布的禁令。

在波多黎各首都聖胡安,民眾觀看兩隻公雞交戰。   取自South China Morning Post

世界上的許多地區,都有觀賞動物格鬥(Animal fighting)作為休閒娛樂的歷史,然而隨著動物福利觀念發展,動物格鬥涉及的虐待動物行為,也讓這項活動逐漸式微,許多國家、地區也發布禁令,明文禁止動物格鬥。在美國五十州和哥倫比亞特區,鬥雞皆屬違法行為,其中路易斯安那州的禁令在2008年生效,是五十州中最後一個完成鬥雞禁令的地區。

然而,在美國的島嶼地區,鬥雞行為仍持續存在,在關島和波多黎各,鬥雞甚至被視為重要傳統,去年12月20日,美國總統川普(或譯特朗普)簽署了2018年版的《農業法案》(Farm Bill),讓三項攸關動物福利的法律生效,其中的《防止虐待動物法案》(Parity in Animal Cruelty Enforcement Act,簡稱PACE),就全面禁止美國領土內的動物格鬥,包含鬥雞、鬥狗等殘忍賽事。

不過這項法令推出後,在關島和波多黎各都引發抗議,地方政治人物紛紛表示鬥雞活動在當地具有歷史意義,近日,在一年的緩衝期結束、新法即將生效前,波多黎各更是推出新法抗衡,18日,波多黎各總督(相當於州長)巴斯克斯(Wanda Vázquez)簽署了該法案,讓這項有爭議的活動得以延續。

波多黎各總督巴斯克斯(Wanda Vázquez)週三(18日)簽署了新法案,讓鬥雞活動得以在波多黎各延續。   取自CNN

巴斯克斯表示,她沒有要在地方當局和聯邦政府之間製造衝突,而是擔心這個年產值約1,800萬美元產業中的2.7萬名員工,但她也承認,她所簽署的法律可能會受到質疑,這件事最後或許會需要在法院解決。在簽署儀式上,巴斯克斯說她最擔心的是被拋棄的人們,他們會沒有工作,無法支付帳單或撫養子女,她表示:「這個產業代表著數千個家庭的收入,我們必須考慮到他們。」

共同提案的眾議員羅德里格斯·阿奎洛(Gabriel Rodríguez Aguiló):「我們確實在挑戰聯邦法律,我們知道這意味著什麼。」他同時指出,鬥雞在波多黎各是一種傳統文化。

自西班牙殖民者帶來這種習俗,鬥雞在波多黎各已經存在了約400年,在當地被稱為「紳士運動」(the gentlemen’s sport),波多黎各成為美國領土後,鬥雞曾一度被禁止,但又在1933年再次合法化,此後鬥雞活動一直受到政府管理,在這個320萬人口的島上,有71個合法鬥雞場。巴斯克斯表示,過去一年中,鬥雞產業舉辦了67,000多場比賽,為波多黎各政府帶來了900萬美元的收入。

而反鬥雞組織「華盛頓動物保護行動」(Washington- based Animal Wellness Action)創辦人帕歇爾(Wayne Pacelle)則表示,他不相信波多黎各鬥雞的統計數字,他說:「他們極大地誇大了經濟價值。人類只是為了娛樂而讓動物互相殘殺。」

鬥雞曾在許多地區盛行,如今常被視為「血腥娛樂」,但仍有多地認為鬥雞屬於傳統文化。   圖片來源:pixabay(CC0)

地方新法規定,只要不進出口用於鬥雞的雞隻,該產業就可以保持合法,讓鬥雞變成「純屬波多黎各地方事務」,藉以規避聯邦禁令,巴斯克斯,由於不涉及州際動物貿易,因此這項作法不牴觸聯邦法律,她將該鬥雞合法化與娛樂性大麻合法化進行了比較——儘管娛樂性大麻在聯邦層級違法,但在美國數州卻可合法使用,一切還是取決於法院的判決。

波多黎各體育與娛樂部秘書桑切斯(Adriana Sánchez)也捍衛鬥雞的傳統,並稱美國政府是出於經濟而非動物福利因素而禁止鬥雞,她表示禁令只會打擊這個已經陷入13年經濟衰退、並正在努力從瑪麗亞颶風造成的損害中恢復的小島。桑切斯說:「一些人一時之間很難找到不透過鬥雞謀生的B計劃。」

除了新法,巴斯克斯同時還簽署了一項決議,允許她和波多黎各駐美國國會代表岡薩雷斯(Jennifer Gonzalez)向美國國會遊說,好讓聯邦禁令能延後5年再實施。目前包括首都聖胡安在內的幾個城市,已經授權警察不要取締鬥雞活動。

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