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紐西蘭牛仔競技季登場 反對聲音頻傳 籲終結動物痛苦

記者 吳昱賢/報導

牛仔競技往往會造成馬匹、牛隻巨大的傷害。圖片來源/The Guardian 

隨著2020的到來,一年一度的紐西蘭牛仔競技季也揭開了序幕,如往常一般,競技季在動保團體的抗議中展開,但今年卻有些不同,因為紐西蘭各地抗議的民眾逐漸增多,民眾漸漸意識到競技活動的對牛、馬匹的傷害,然而雖然有部分競技俱樂部關閉,卻有俱樂部強調,牛仔競技是農村社區的重要收入。 

競技的高危險性,使得有許多動物在比賽中受傷或死亡。圖片來源/SAFE 

牛仔競技起源於美國西部,牛仔透過競季來彰顯自己對牛隻的控制力,甚至將其視為一種體育運動,牛仔競技1960年代初被帶入紐西蘭,並在1973年開始有全國性的比賽,發展至今日,紐西蘭各地總共有35個牛仔競技表演,每年大約會有500多名參賽者,雖然和澳洲、美國西部比起來規模較小,但仍吸引不少民眾參與。 

 綜合外媒報導,長期呼籲終結競技活動的動保團體「保護動物免受剝削協會」(SAFE)指出,所有在牛仔競技會上的動物都受到了可怕的對待,馬、牛都受到欺侮和折磨,為了讓牛、馬情緒激動,牠們往往會被裝上「側腹帶」,牛仔會在賽前激怒牠們,而綁緊的「側腹帶」會大大限制牠們的動作,並且可能造成韌帶撕裂、骨折、瘀傷和內臟受損等一連串傷害。 

近年來隨著動保意識提升,每年牛仔競技季開始時,各地都會出現抗議聲浪,動團也不斷呼籲民眾不該再花錢縱容這類活動,多年的推動也逐漸開始有了影響力。除了民眾減少前往觀賽的門票損失外,食品業、能源業、旅行業等大企業,也因為擔心動物福利問題,而取消了對牛仔競技比賽的贊助,導致許多俱樂部陷入財務困境,像是紐西蘭最古老的牛仔競技場Tua Marina Rodeo,在2019年2月舉行了最後一次活動;紐西蘭北地大區也在去年宣布2020年將停止辦理活動,動保團體認為這是公眾的抵制產生了影響。 

各地的民眾在2020年一開始,就呼籲終結競技活動。圖片來源/The Gauardian 

SAFE指出,大多數紐西蘭人不支持牛仔競技表演,而多年來的宣導開始影響了贊助和門票銷售,SAFE發言人威爾(Will Appelbe)表示:「公眾正在使用錢包為他們想要的世界投票,競技俱樂部現在已經沒有選擇了。」防止虐待動物協會(SPCA)則指出,2019年有4隻動物在競技場上死去,紐西蘭政府應該效法英國,從法律上禁止這項運動。 
 
2020年初始,紐西蘭各地的群眾也開始為動物發聲,要求停止牛仔競技,30多名抗議者在南島的瓦納卡競技場外高喊口號:「虐待動物沒有藉口」,他們認為持續舉辦該活動是對動物的殘忍和侮辱;約100名抗議者也出現在奧克蘭附近的瓦克沃斯牛仔競技場上,要求議會頒佈禁令。 

對於賽季在抗議中開場,紐西蘭牛仔協會主席考克斯(Lyall Cocks)則表示,每一項賽事都有獸醫值班,監控動物福利,任何有壓力跡象的動物也會先請出賽場,進入競技場前後也都會接受檢查。考克斯更指出:「牛仔競技是偏遠農村社區的『生命線』,是當地重要的收入來源,更是民眾的少數娛樂。」  

政府目前面對各地抗議並沒有回應,在大選前工黨曾經承諾要讓牛仔競技活動符合動物福利,但承諾卻跳票,多個動保團體皆指出,未來的抗議行動只會越來越大,並且將在選舉年給政府施加更大的壓力。 

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