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牛也會說話! 澳洲研究新發現 望改善動物福利

記者 吳昱賢/報導

澳洲研究發現,乳牛的叫聲背後有明顯的情緒含意。圖片來源/TOBIAS NORDHAUSEN  CC BY-2.0 

動物友善網曾經報導,有新創公司研發出「毛小孩翻譯器」,讓飼主能解讀毛孩的心情,但大家有想過,乳牛也會「說話」嗎?澳洲雪梨大學近期就發表研究,發現乳牛在不同狀況下會發出不同聲音,研究更指出,酪農業可以藉此進一步瞭解乳牛情緒,改善農場的動物福利。 

綜合外媒報導,澳洲雪梨大學博士生亞歷山德拉(Alexandra Green)在12月份《科學報告(Scientific Reports)》期刊發表了研究,透過上百小時的錄音觀察,研究發現乳牛所發出的聲音具有意義,牛會透過叫來表達當下的情緒,不同的乳牛的叫聲也有明顯不同,亞歷山德拉認為這項研究有助於酪農業應用,透過建構資料庫分析乳牛的情緒狀態,進一步改善動物福利。 

亞歷山德拉深入自由放牧牧場,觀察年幼的乳牛群數個月,起初乳牛們都對他很有警戒心,但隨著時間過去,乳牛習慣了亞歷山德拉的存在,最終亞歷山德拉紀錄了18頭荷斯登種(Holstein-Friesian)乳牛的聲音,並且採集到333個聲音樣本,再與法國的生物聲學家David Reby與Livio Favaro等人合作,共同分析乳牛的聲音特徵。  

研究共設定5種情境,分別是發情期、等待飼料前、被拒絕餵食、被迫與其他牛群隔開、以及與其他牛群隔開且無法看見對方,前2種情境為「正面情緒(Positively valenced)」、後3種則是「負面情緒(Negatively valenced)」,研究發現,五種情境的叫聲都是相當特別的,有明顯的差異。 

亞歷山德拉表示:「我待在牧場的最後幾個月,我就發現不一樣了,我能認出不同牛隻的叫聲,我猜測牛群可能也可以用聲音辨別彼此,牛是群居的社交動物,聲音的互動模式也是相當有可能的。」 
 
亞歷山德拉的指導教授克拉克(Cameron Clark)則認為,未來這些研究如果繼續擴張,有望建立屬於牛的「翻譯機」,藉此讓酪農業有效分析日常飼養方式是否符合動物福利。克拉克指出:「我們希望通過理解這些聲音後,農民能發現牛的情緒狀態,藉此改善動物福利。再加上乳牛的聲音特徵,農民也能快速辨別出牛群中狀況較差的動物。」 

墨爾本大學牛羊生產醫學系教授安德魯(Andrew Fisher)則認為:「這項研究證明了動物確實有情緒,雖然人類很難直接瞭解這一點,但我們確實能從聲音中發現牠們的沮喪、憤怒、快樂,甚至牠們之間的友誼或社會制度。」 

在《科學報告》期刊中,期刊也列出近期的其他研究,這些研究也透過分析,確定了豬、山羊和綿羊的聲音背後有明確的情緒意涵,未來或許能真的研發出一套改善農場動物動物福利的工具。 

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