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獅子盜獵威脅不斷 出於牙齒和爪子需求

記者 李娉婷/報導

威風凜凜的萬獸之王獅子,近年來卻常以死亡姿態現身媒體版面,除了身旁站著笑開懷的獵人、成為狩獵戰利品外,另一種常見畫面,是獅子被偷去口鼻及四爪,留下殘缺不全的屍體。大型貓科動物保育組織Panthera近期一項研究就發現,越來越多的證據表明,有針對性地盜獵獅子的身體部位,對野生獅子族群的威脅不斷增加!

被偷走牙齒和四爪的獅子。   取自Africa Geographic(© Greater Limpopo Carnivore Programme)

Africa Geographic》報導,Panthera的這項研究提供了非洲獅保育新威脅的證據:有針對性地盜獵獅子的身體部位——尤其是牙齒和爪子。研究警告,這種不斷增加的威脅,可能對獅子族群造成毀滅性的影響,甚至對野生老虎族群也有類似的影響。

這項研究是在大林波波跨境保護區(Greater Limpopo Transfrontier Conservation Area)的莫三比克地區進行,同時也包括南非的克魯格國家公園(Kruger National Park)。研究指出,2011年至2018年間,在林波波國家公園內,針對獅子身體部位的針對性盜獵佔死亡率的61%,而這項壓力在2014年明顯增加;其中因為牲畜衝突的報復,佔總死亡總數的51%,但是有48%的衝突案件還切除了獅子的身體部位,顯示對獅子身體部位的需求,正在加劇衝突導致的殺戮。而最常見殺死獅子的方法是使用毒藥。

研究將野生獅子的盜獵升級,和南非圈養獅骨及身體部位出口量的成長做了連結,該產業自2007年以來就呈現指數成長,餵養了不斷成長的亞洲奢侈品市場,例如獅骨酒的出現,這是一種隨著老虎身體部位越來越稀少,用獅骨代替虎骨出現的產品。

大林波波跨境保護區莫三比克地區的獅子死亡事件分布。 取自Africa Geographic(© Everatt, K.T (et al)

研究指出,需求的增加,可能會加劇民眾殺害社區和牲畜附近的獅子的動機,不論實際上的牲畜損失、獅子造成威脅的程度如何,而這種對獅子身體部位的需求,會嚴重破壞一直以來為緩解人獸衝突而做的努力。無論是在莫三比克保護區的野生個體、南非林波波省的人工圈養個體,或是在納米比亞因人獸衝突而死亡的案例,這些喪生的獅子都被取走了牙齒和爪子。

在過去的21年中,整個非洲的獅子族群減少了約43%,牠們的分布範圍則是在過去50年中少了75%。動物數量下降的主因是獵物和棲地的喪失,以及養殖牲畜者的迫害;研究另指出,有時不永續的戰利品狩獵也導致了獅子族群的減少。

Panthera獅子計劃負責人馮斯頓(Paul Funston)博士說:「我們希望這項研究讓全球保育社區,和所有參與獅骨及身體部位貿易的政府,警覺到這類貿易所構成的嚴重威脅。我們已經看到這類貿易對其他大型貓科動物造成的損失,並且必須警惕它如何影響整個非洲獅保育工作。」

這份研究報告在2019年10月發布,隨後仍有許多獅子被殺害並偷走牙齒和爪子,如在南非的私人養殖場和保護區中,10月至11月,一個月內就有3個獅群遇害;近日在南非魯斯登堡(Rustenburg)的一間旅館中,也有8隻成年獅子被毒死並取走牙齒及爪子,更令人傷心的是,還有另外2隻幼獅因為喝下有毒的母乳而身亡、死亡的成獅中有2隻母獅懷有身孕,腹中共6隻來不及出生的幼獅也一起被毒死。

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