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「鼠年」迎來貓型社會!貓星人有了守護性貓砂

記者 呂幼綸/報導

當華人社會正忙著迎接「金鼠年」的到來時,台灣有媒體應景推出「貓型人社會」的專題,指出台灣民眾正從「犬系人」轉變為「貓系人」,追求獨立、自主,而養貓的趨勢預估也將追隨日本,成為家貓遠遠多過家犬的局面。事實上,為了妥善照顧不喜喝水、易有腎臟和尿道病變的貓咪,具有護理檢測功能的貓砂,也大舉上市!

有台灣媒體指出,「鼠年」引出的是「貓型人社會」,貓型人當然愛貓、樂於和貓作伴,因此造就貓星人聲勢看漲。   取自purina.co.uk

根據出土文物資料,最早的家犬距今約2萬6000年,最早的家貓則出現約9500年前,與人類相處的時間既然有長短之別,和人的親近度也就有了差異,所以基本上各國多是家犬數量領先家貓。

以愛狗著稱的日本來說,原本家犬的數量長年壓倒家貓,直到2017年才發生變化,而在2018年時,依據日本寵物協會的統計,貓已經以964.9萬隻的數目大幅超出狗的890.3萬隻,因而還創造出「貓咪經濟學」的新鮮名詞。

乾飼料改變了貓的食性,一旦牠們忘了補充飲水,就會導致易有泌尿系統疾病。 取自purina.com

台灣《哈寵誌》雜誌援用日本這項數據表示,台灣家貓過去8年中的成長幅度為197%,高過狗的48%,儘管農委會動物保護資訊網的寵物登記系統顯示,2020年1月的更新資料,家犬數量為177萬4344隻、家貓為54萬5051隻,差距不小,《哈寵誌》仍樂觀推估在3到5年內,台灣家貓的數量就能趕過狗。

無論如何,不需要遛、花費低於狗的貓咪,已讓很多人甘於成為貓奴,牠們的健康自然成為頭等大事,所謂「十貓九腎病」雖然太過誇張,但也一定程度的顯現貓易罹患腎臟病變的事實。為了緩解這個問題,先是有各種能吸引貓喝水的飲水器研發潮,近來則是熱中開發具有護理檢測功能的貓砂,希望及早發現貓咪的症狀。

身為愛貓人的交通大學光電系教授冉曉雯日前宣布,已和研究團隊開發出光學儀器檢測技術,透過貓砂中的貓尿液的尿素濃度和變化來偵測貓的腎病,預計2020年內可上市全球第一支家用型尿素探測棒,快速藉著貓砂偵測貓的腎臟情況,以便飼主帶往醫院做進一步檢查。

名為「Bluecare」的檢測貓砂,於2019年上市,沾到貓尿後如果變成藍色,表示貓有血尿問題。  取自royalcanin.com

世界最大寵物食品商瑪氏(Mars)旗下的「皇家(ROYAL CANIN)」,則是直接把偵測功能放入了貓砂中,2019年上市的「Bluecare」檢測貓砂,並不是取代日常用的貓砂,而是每次將一包白色檢測砂灑於普通貓砂上,一旦被貓尿澆淋到,就會膨脹為大型顆粒,如果保持白或黃色,表示貓很健康,如果變為藍色,代表貓有血尿問題。

ROYAL CANIN官網指出,有20種以上的泌尿道問題,會導致貓發生血尿,而且下泌尿道症候群的復發率高達50%,所以早期發現和就醫很重要,Blucare檢測貓砂非常靈敏,可以測知貓尿中最小量的血液,所以即使顆粒只是變成微藍色,也建議就醫。

左圖:貓咪很會隱藏身體不適,等到被發現時,往往已經情況嚴重。取自   Vetstreet.com  右圖:日本開發出貓的健康檢測貓砂,以多種顏色來呈現生理狀況。  取自catsalve.com.tw

日本廠商更推出了一款多功能的檢測貓砂,宣稱是利用貓尿的酸鹼原理去作用變色,使用時,必須先清除貓砂上的糞便,把檢測砂和普通貓砂攪拌均勻之後,再觀察顏色變化。如果是黃色,表示一切正常;如果變藍色,則可能是尿結石、細菌感染;紅色代表含有血液;綠色是含有高蛋白;橘色則是含膽紅素,可能有肝炎、肝腫瘤、腸道阻塞等問題。建議一個月使用一次,一旦發現顯示顏色不正常,就盡快送醫。

在貓奴人數的增長和極度關切下,相信未來還會有更多家用的簡易偵測工具被開發出來,守護貓星人的健康!

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