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非洲最後長牙象 肯亞國寶“大提姆”死亡

記者 吳昱賢/報導

肯亞野生動物管理局日前宣布,大提姆已經自然死亡。圖片來源/COURTESY 

非洲最後一隻長牙象「大提姆」(Big Tim)曾躲過盜獵者的追殺,也在人象衝突下倖存,是肯亞極度珍惜的國寶,2月5日,肯亞野生動物管理局(Kenya Wildlife Service)表示,大提姆在4日清晨自然死亡,讓許多肯亞人都相當難過。 

綜合外媒報導,肯亞野生動物管理局(KWS)證實,肯亞家喻戶曉、深受眾人喜愛的長牙象大提姆日前在國家公園內自然死亡,公園人員在例行檢查時,發現牠的屍體。未來國家公園將會免費開放民眾入內兩天,以此紀念大提姆,而牠的屍體則已經送往肯亞國家博物館,將會由動物標本師做成標本,作為教育使用。 

大提姆深受許多人喜愛。圖片來源/WILDLIFEDIRECT 

 
大象信託公司Amboseli Elephant Trust創始人兼董事辛西婭(Cynthia Moss)說:「我們真的感到很難過,大提姆擄獲了世界各地人們的心,大家都會特別去國家公園看牠,牠更是肯亞、非洲大象的指標性象徵。大提姆在野外生了許多小象,我們很欣慰牠躲過這麼多危機,在野外生存了很長一段時間。」 

野生動物直接組織(Wildlife Direct)則表示:「我們的心都碎了。大提姆是非洲最後的長牙象,牠是一頭不可思議的大象,牠的存在讓許多人受到鼓舞,甚至能說牠是肯亞的國寶,我想大家都會永遠記得牠的。」 

長牙象是少數大象才有的遺傳特徵,象牙必須長到觸地,才會被當地人民認為是長牙象。圖片來源/Amboseli Trust for Elephants 

 
長牙象(tusker)並非是一種物種,而是一種少數的遺傳特徵,這種大象通常身形巨大,象牙也非常壯觀,通常只有當象牙長到觸地時,才會被當地人民稱為「長牙象」。 

大提姆是由研究人員命名,其巨大的身形和象牙也曾替牠招來不少麻煩。2016年,牠在國家公園外遊蕩,似乎因為不慎闖入農田,而遭受到農民攻擊,耳朵被長矛刺穿,不停地流血,獸醫替牠處理傷口,好不容易才止血;2018年,大提姆因困在泥濘裡幾個小時而躍上新聞版面,在陸地巡洋艦和拖拉機的努力下,才被救出。 
 

肯亞野生動物服務中心指出,全球對象牙的需求仍存在,許多盜獵者會鎖定擁有大型象牙的長牙象,而大提姆的象牙重量又相當重,足足有90公斤,平時國家公園的保育人員都會特別注意大提姆的行蹤,以防有不肖盜獵者,大提姆一生也幸運地躲過盜獵者的追殺,得以自然老死。  

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