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一週2海豚遭殺害 美國當局懸賞2萬美元緝凶

記者 李娉婷/報導

美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)正在尋求大眾的幫助!最近,佛羅里達州接連發現兩隻非自然原因死亡的海豚,動物身上的穿刺傷顯示牠們被槍、箭或魚叉類的武器擊中,不過是什麼人所為,卻全無線索。為此,NOAA祭出了2萬美元的獎賞,希望民眾能夠提供情報,協助他們將凶手繩之以法。

上週一隻在佛羅里達狹長地帶被發現的海豚,身體左側有子彈。   取自NOAA

根據佛羅里達州魚類和野生動物保育委員會(Florida Fish and Wildlife Conservation Commission)及NOAA的資訊,上週在佛羅里達西南部那不勒斯附近的海域,一隻死亡海豚被人發現,而海豚身上帶著的傷口,看來是子彈傷或刺傷——或者兩者皆有;同一週,在佛羅里達狹長地帶的彭薩科拉海灘(Pensacola Beach)沿岸,也一隻左側中彈的海豚被發現。

NOAA統計,自2002年以來,至少有29隻在美國東南部擱淺死亡的海豚身上帶有槍傷或刺傷,光是去年就發生了4起事件。為了逮到殺害海豚的凶手,NOAA提供了2萬美元的懸賞金,希望民眾能提供對調查有幫助的情報;這不是NOAA第一次祭出懸賞金,2019年5月時,一隻死亡海豚在開普提瓦島(Captiva Island)附近被發現,牠的頭部有6英寸(約15公分)深的穿刺傷,緝凶的懸賞金高達3萬8千美元,對於這起案件的調查,也還在進行中。

NOAA東南執法部門助理主任鄧恩(Tracy Dunn)表示:「這些案件如果沒有大眾的幫助很難能解決,有人們挺身而出、說他們可能看到了什麼,我們就可以根據情報採取後續行動。」

海豚身上的穿刺傷明顯非自然原因導致,可能是被槍、箭或魚叉類的武器擊中。   取自NOAA

除了向大眾尋求幫助外,美國當局也呼籲民眾不要餵食野生海豚,對佛羅里達州的遊客和居民來說,寬吻海豚是當地最受歡迎的動物之一,但不正確的喜愛方式,有可能會導致嚴重的後果。專家認為,近期的這兩起海豚死亡事件,可能源自於人類餵養海豚。

「那不勒斯和去年開普提瓦島的海豚,牠們受到傷害時可能處於我們所謂的乞討姿勢(begging posture)」NOAA的寬吻海豚專家霍斯特曼(Stacey Horstman)表示,餵食會讓海豚的行為發生變化,牠們會開始將人、船和漁具與食物聯繫在一起,當海豚處於乞討姿勢時,他們距離船隻只有1到2英尺(約30到60公分),很容易讓自己處於危險的境地中,「我想很多人很難意識到像餵海豚這樣簡單的小事,會導致這種令人震驚的惡劣行為,他們餵食動物時不會想到這些。」

霍斯特曼提醒民眾,在野外觀賞海豚應該保持約50碼(約45公尺)的距離,這是不影響牠們的最好方式,如果海豚游向船隻,則應該將引擎置於空檔,「如果海豚在乞討,請不要嘗試以任何方式與牠互動。」

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