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印度盲眼大象獲救援 結束46年街頭乞討生活

記者 李娉婷/報導

在許多東南亞國家,大象被用來表演、騎乘或勞役,時常發生虐待動物的狀況,也因此有許多動保組織投入倡議,試圖改善大象處境,並救出狀況不佳的動物。去(2019)年末,印度野生動物救援組織「Wildlife SOS」從飼主手中救出了雙眼全盲的Karma,這隻大象約46歲的大象,一生都被飼主用於街頭乞討,直到最近送到大象保育照護中心,才第一次體驗到了自由的滋味。

大象Karma已經盲眼一段時間了,但直到最近都還被用在街頭乞討工作,2019年12月,救援組織將牠救出。   取自Wildlife SOS

在印度和泰國,大象不只被用於娛樂活動,還時常能看到牠們在街頭向遊客「乞討」,而這些大象的生活,不比進行表演或騎乘工作的同類好多少,牠們同樣常受到殘酷的對待、缺乏適當照顧、工作時間過長等,只有少數城市將利用大象乞討視為非法行為。

被迫在街頭行乞的大象,可能會遭遇諸多的健康問題:牠們原生於叢林和草原,不適合長時間在人造道路上行走;且城市中沒有適當的遮蔽,大象無法躲避太陽,中暑和脫水的狀況相當常見,只有最專業的馴象師,才有辦法每天為大象準備所需的60加侖飲水;城市的空氣汙染、交通事故、垃圾問題,也都可能影響大象健康。而那些為了讓動物「聽話」的暴力對待,當然也會被用在乞討的大象身上,一些飼主甚至會餵食大象毒品,好讓牠們能在極度疲勞之下繼續工作。

在印度和泰國,大象也常被用來向遊客乞討,這張照片中的大象還相當年幼。   取自Elephant Asia Rescue and Survival foundation – EARS

Karma就是一隻被用來乞討的大象,街頭乞討的工作對盲象來說更是充滿壓力,這隻約46歲的大象,一生都被疏忽照顧,背著主人、被象鉤控制著行動,就是牠單調生活的全部,直到去年12月,Wildlife SOS將Karma救出,送往他們的大象醫院園區,才讓這隻大象能夠踩在柔軟的泥土地上,開始學習探索世界。

為了減少Karma面對陌生環境的焦慮,Wildlife SOS只能慢慢進行改變,目前Karma已經能透過聲音和氣味和一些同類交流,他們希望接下來的幾週內,可以取下牠身上的鈴鐺,Wildlife SOS表示,Karma正在花時間探索新環境,嗅聞周圍其他大象的氣味,並感覺柔軟的泥地如何幫助牠疲憊僵硬的四肢——過去,牠的腳只能踩在時常熱燙的水泥地上。

獸醫為Karma治療牠耳後的傷口。   取自Wildlife SOS

剛抵達大象醫院時,獸醫檢查發現Karma左耳後部有個相當深的象鉤造成的傷口,腿部也因行乞生活的長時間行走受到影響,不過,Wildlife SOS表示,這些狀況可以很好地被治療,對Karma來說最重要的是適應新生活,並願意重新信任人類。

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