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多隻美國國鳥中毒身亡 竟是鉛彈釀禍?

記者 吳昱賢/報導

美國國鳥白頭海鵰近期頻繁傳出中毒死亡案件。圖片來源/維基百科 

美國國鳥白頭海鵰的鮮明形象深植人心,不僅出現在多個美國政府部會的商標上,也時常出現在電影、影集中。然而美國國鳥卻正面臨大規模的危機,美國各地近期頻傳白頭海鵰死亡案件,不過牠們不是被槍殺,而是吃下遭鉛彈射中的野生動物,導致鉛中毒死亡。 

綜合外媒報導,美國近期各地都傳出白頭海鵰死亡案件,北卡羅來納州的老鷹康復中心Cape Fear Raptor執行主任喬尼(Joni Shimp)指出,過去的一個月裡機構已經治療了7隻白頭海鵰,全都是因鉛中毒而被送來中心。從去年11月以來,機構救治的白頭海鵰中,更有80%都是因為鉛中毒而失去判斷力,被車子撞到、癲癇、甚至直接死亡。 

Cape Fear Raptor執行主任喬尼正在訓練康復的白頭海鵰。圖片來源/Cape Fear Raptor 

白頭海鵰雖在2007年被從瀕危動物名單中移除,但仍受《白頭海鵰與金鷹保護法》和《候鳥條約法》保護,禁止人們擁有、出售或獵捕,因此鮮少有獵人會獵捕牠們,但牠們現在同樣面臨威脅。  

喬尼解釋,美國的獵人習慣使用鉛彈射殺野生動物,其中又以鹿為大宗,這些動物雖然中彈卻有時會跑掉,當白頭海鵰湊巧吃了被這些子彈擊中的野生動物後,一旦鉛累積的量超過身體負荷,就會中毒。 

 
Cape Fear Raptor的獸醫布朗寧(Lou Browning)指出,獸醫發現白頭海鵰鉛中毒後,通常會使用螯合療法進行治療,在牠們體內注射藥物,讓毒素與血液結合,藉此將毒素排出體外,但只有部分的鳥類能夠順利撐過治療存活,大部分的鳥類仍不幸身亡,若動物狀況嚴重無法救治則會安樂死。 

美國鳥類保護協會警告:「這是全國性的問題,美國每年有數百萬隻鳥鉛中毒,當然也包括白頭海雕。尤其每年在鹿的狩獵季時,鉛中毒的個案會激增。」 

喬尼認為,唯一的解決辦法是教育獵人不再使用鉛彈,但替代的銅彈只能在網路上買到,而且價格更貴。她說:「我們目前計畫瞄準大型的連鎖店,讓他們販售銅彈,我們希望能跟這些商店合作,舉辦一些教育日,並且給這些獵人們看看白頭海鵰、紅尾鷹或老鷹中毒的照片,讓他們理解嚴重性。或許我們就能打贏這場戰爭,只是這場戰爭的對手是鉛,並不是獵人。」 

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