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禿毛老虎引關注 美動團指控動物園非法飼養大貓

記者 李娉婷/報導

在世界各地,除了經由政府單位設立或動物園協會認證的動物圈養場所,還有許多狀況不佳的農場、路邊動物園(Roadside zoo,泛指設備簡陋、缺乏專業人員或管理不佳的私人動物園或動物飼養場所),其中存在不少動物福利問題。近日在美國南卡羅萊納州一間路邊動物園,就被動保團體指控非法擁有大型貓科動物,其中一隻老虎Lila更是被拍到全身禿毛,引發大量民眾向當地警局投訴。

2月9日拍下的幾乎全身光禿禿的Lila。   取自PETA

上(2)月中旬,美國善待動物組織(PETA)向南卡羅萊納州荷瑞縣(Horry County)警察局發信表示,當地的瓦卡堤動物園(Waccatee Zoo)非法擁有野生貓科動物,呼籲警方對其進行調查。PETA指出,除非一個設施取得豁免,或者在法律通過前即擁有動物,否則南卡羅萊納州法律禁止擁有大型野生貓科動物,此外,這些設施還必須符合聯邦動物福利法(Animal Welfare Act, AWA)規範,但瓦卡堤動物園有多項違規行為,沒有為大貓們提供足夠的遮蔽和醫療照顧。

雖然荷瑞縣警察局回應表示該動物園屬於美國農業部的管轄範圍,但PETA認為,若動物園非法擁有獅子、老虎和美洲獅,警局有權沒收牠們,而PETA也隨時準備好幫忙找到評價良好的野生動物保護區,這些保護區可以為動物提供牠們急需的照顧和適合的住所。

不過,隨著園中一隻名叫Lila的老虎照片曝光,荷瑞縣警察局開始收到了大量民眾投訴,這些照片是由自年初開始參訪動物園的遊客拍下,記錄了Lila皮膚惡化的狀況,牠失去了太多皮毛,如今身體幾乎完全光禿禿,牠會抓撓自己的皮膚,反覆搖動雙腿,並試圖整理裸露的皮膚。PETA的野生動物獸醫認為,Lila的狀況是由寄生蟲或潛在的系統性疾病引起,牠迫切地需要一位有大貓醫療經驗的獸醫、進行全面的檢查。

Lila的皮膚狀況相當差,但原因仍不明確。   取自PETA

除了提供Lila急需的醫療外,PETA也要求執法人員應該對Lila進行動物福利檢查,並督促美國農業部調查瓦卡堤動物園現有的其他明顯問題,包括大貓、熊和狒狒等動物都有刻板行為,這是牠們受到心理困擾的跡象,而Lila被侷限在一個狹窄、殘破的籠子裡,導致牠除了來回走動外,沒有其他事可做。其他動物還有蹄過長未修、身上有傷口、大量脫毛等問題,設施也普遍年久失修,有髒亂不衛生、圍欄不安全等問題。

在Lila的狀況曝光後,荷瑞縣警察局檢查了該動物園,並和園方及照顧Lila的獸醫進行交談,警方表示,該獸醫保證儘管老虎目前外貌如此,但牠會受到很好的照顧,且沒有立即的危險,而他們正在等待獸醫最近的檢查結果,以及美國農業部的檢查報告出爐,警局發言人表示,美國農業部仍然是對該設施進行調查和檢查的主要機構,但他們認真對待這些擔憂,並和州及聯邦機構密切協調。

Lila的生活環境單調,除了來回走動外,沒有其他事可做。   取自PETA

瓦卡堤動物園的照護員弗特雷爾(Jeff Futrell):「我擁有的是一隻衰老、正在脫毛的老虎,我已經完成了血液樣本、糞便樣本、皮膚樣本、毛髮樣本和唾液樣本的調查,做了一切我能做的事,但什麼也沒顯示出來。」據了解,Lila已經在該動物園生活了22年。

弗特雷爾說,人們不應該完全相信看到或聽到的一切,而且他愛他的動物,「我不是為了傷害動物才奉獻自己的一切去照顧牠們」,他認為PETA調查他的家庭動物園是為了錢和捐款人。

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