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犬隻“低程度感染”新冠肺炎?專家:證據不足、無此説法

記者 李娉婷/報導

香港漁農自然護理署(漁護署)4日晚間發布新聞稿指出,一新冠肺炎患者家中犬隻三次檢測口腔及鼻腔樣本,皆出現「弱陽性反應」,顯示犬隻已「低程度感染」有關病毒,消息一出隨即引發騷動,令人誤以為寵物已出現感染案例,但專家指出「就算是患者身邊的家具、身上的衣服,都能測出陽性,這樣不叫做感染」,目前漁護署進行的檢測仍不夠全面,犬隻是否感染,還要經過抽血測試才能確認。

香港出現了全球首例犬隻感染新冠肺炎?專家表示,目前的證據還不足以證明。   示意圖,圖片來源:pixabay(CC0)

香港漁護署先於2月26日在該犬隻的口腔、鼻腔及肛門採取樣本進行測試,並在口腔及鼻腔樣本中,檢測到小量新型冠狀病毒,2月28日及3月2日再進行檢測,一樣發現犬隻的口腔及鼻腔樣本分別對病毒呈「弱陽性」反應。漁護署指出,他們曾徵詢香港大學公共衞生學院、香港城市大學動物醫學及生命科學院及世界動物衛生組織(OIE)專家意見,對方一致認同此結果顯示該犬隻已「低程度感染」新型冠狀病毒,並很可能是由人類傳染。而犬隻目前沒有任何相關病徵,正於港珠澳大橋口岸動物居留所接受檢疫。

雖然漁護署於新聞稿中強調,目前沒有證據顯示寵物會傳播新冠肺炎,或會因此生病,只要保持良好衞生習慣,飼主無須過份憂慮,此外,在任何情況下,也絕不應棄養寵物。但這樣的呼籲,在大眾對「寵物也會感染」的恐慌下,略顯無力,究竟什麼是「低程度感染」?真的出現全球首例寵物感染了嗎?

香港動物報》報導,香港中文大學醫學院呼吸系統科講座教授許樹昌指出,目前只是在狗狗的口鼻腔樣本測試呈弱陽性,沒有病徵,並不能稱之為感染,「要經過抽血測試,而且在第一次抽血後,再等7至10天再抽血檢驗,在驗血時發現抗體,才能說是感染。」許樹昌強調,現在不應憂慮和多作揣測。

截取自香港動物報

在香港出現寵物對病毒測試呈「弱陽性」反應後,台灣動植物防疫檢疫局(防檢局)2日曾召開記者會,說明新冠肺炎確診個案的共居犬貓檢驗原則,會中防檢局不斷強調「污染不等於感染」,就算犬隻檢測出陽性反應,也不代表感染。台灣農委會家畜衛生試驗所在接受媒體訪問時也說明,人類的口沫病毒如果沾到物品,會使用酒精消毒,而貓狗的「消毒方法」,則會採取隔離觀察,等待動物「沾到」的病毒去除消失。

犬貓傳染性疾病防控專家、中國農業大學動物醫學院臨床獸醫系教授呂艷麗也在3日告訴《科技日報》,犬類的新冠病毒確診應包括「多次核酸檢測、血液抗體檢測乃至病毒基因測序」等,她認為一次核酸檢測呈弱陽性說明不了問題,因為存在「假陽性」和「死病毒」的可能,這在傳染病檢測中很常見,如果同一隻狗的「血液抗體檢測」也呈陽性,才能證實感染過新冠病毒。

如今香港又傳出相關消息,防檢局副局長徐榮彬表示,「低程度感染」是香港自己的說法,目前國際上並沒有相關的用詞,感染新冠肺炎的患者,身上的衣服、口罩、身邊的家具都可能會有病毒存在,何況是會抱在一起的狗,當然可能沾到病毒,但沾到不等於感染,沒有更多進一步的檢查無法斷言,如果香港有進行血液測試,發現犬隻有病毒血症(血液裡有病毒活動)或血液中有抗體等證據,才能說是感染,以目前的狀況來看,犬隻應只是口鼻遭到病毒污染。

徐榮彬說,香港有通報OIE在犬隻身上檢測到病毒核酸呈陽性反應的結果,但OIE並沒有同意這樣就叫做感染。而截至截稿時間(3月5日14:00),OIE也仍未對香港宣布有犬隻「低程度感染」一事做出回應。

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