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氣溫阻斷冬眠 熊提早起床引人憂心

記者 李娉婷/報導

早睡早起對人們來說是個健康的好習慣,不過在動物界,早起可不一定是好現象。在俄羅斯、芬蘭和美國,2月和3月初已有多次目擊熊隻的紀錄——一般這個時期,熊類都還在冬眠中,但今年異常溫暖的冬天,已經讓一些熊早早地起了床,提早一個多月發生的「熊出沒」,引發了食物不足、人熊衝突增加的擔憂。

由於天氣變暖,一些熊提早結束了冬眠。   取自Union Leader(©Vermont Fish and Wildlife)

在俄羅斯、芬蘭和美國,在還是冬眠季節的2月和3月初,已經出現了許多熊的蹤影,這樣的狀況顯然是由發生在許多國家、地區的暖冬引起,據科學家表示,這個冬天是歐洲有記錄以來最熱的一年,而美國也剛經歷了有記錄以來最熱的12月和1月。

莫斯科動物園一個月前就開始為兩隻喜瑪拉雅棕熊和一隻西伯利亞棕熊的甦醒作準備,動物園執行長阿庫洛娃(Svetlana Akulova):「由於異常溫暖的冬天,我們的動物學家正在為熊的早起做準備。」雖然野外的熊一醒來就必須準備好重新調整狀況,不過對莫斯科動物園的熊來說,冬眠結束是一個漸進的、無壓力的過程,幾個月來沒有進食過的牠們,將被緩慢地重新提供食物,從少少的漿果和水果開始,接著再轉向肉食。

去年在西伯利亞,由於冬天相當溫暖,甚至阻止了一些棕熊冬眠。在俄羅斯南部的自然保護區,數百隻棕熊在2018年沒有進入冬眠狀態。一般來說,溫度降到華氏50度以下(約攝氏10度),熊才會開始冬眠。

在芬蘭的赫爾辛基動物園(Korkeasaari Zoo),兩隻棕熊也發生了類似的狀況,牠們只冬眠了2個月,已經在2月中旬醒來,根據熊種的不同,熊通常每年冬眠約4或5個月,有些熊則可以冬眠長達8個月。

在莫斯科動物園,從冬眠中醒來的棕熊被緩慢地重新提供飲食。   取自The Moscow Times

在加拿大的班芙國家公園(Banff national park),3月3日就有目擊灰熊的報告,這是十年來最早的一次目擊。在美國黃石國家公園,熊也已經開始移動,3月7日,在公園著名的大稜鏡溫泉周圍就有灰熊徘徊,公園官員表示,遊客應該和熊保持至少100英尺(約30公尺)的距離,不要逃跑,並隨身攜帶防熊噴霧。

儘管熊冬眠趨勢的數據不多,但專家警告,氣候危機可能會導致動物在不適合的季節出現,對動物有害。在熊類中,雄性通常會先在3月或4月醒來,接著是雌性,再來是是有幼崽的雌性,如果牠們在異常溫暖的冬天出現,可能會發現幾乎沒有食物可吃,美國魚類和野生動物管理局曾任灰熊恢復協調員的謝爾夫(Chris Servheen)說,他們在2月下旬和3月初收到了更多關於熊的報告。

「我們不確定為什麼牠們會提早出來,但是如果牠們感受到天氣晴朗、溫暖,覺得情況很不錯,就會出去。問題是牠們沒有東西可吃,植物還沒有開始生長,而四處移動消耗能量對牠們來說不是好事。」謝爾夫說道。

如果熊媽媽找不到食物,小熊也很難生存。   取自BBC

英國野生動物專家萊特(Alan Wright),結束冬眠後,熊需要盡快大量進食,因為生育季即將到來,但食物不夠,熊寶寶就可能挨餓,「牠們肯定會受苦。許多寶寶可能活不過春天。」

這種失衡,增加了飢餓的熊在拼命尋找食物過程中與人類發生衝突的可能性,謝爾夫表示:「如果我們將其視為氣候變遷的延續,我們可能會看到更多的衝突,因為熊的食物不夠,牠們有可能會在人們周圍尋找食物,例如垃圾、餵鳥器和農作物,隨著熊的早起,衝突的可能性肯定更高。」萊特則對此表示,人們比起自己,更應該擔心熊,「我們應該去了解熊這樣做的原因,以及牠們所面對的情況。」

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