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比警察權力大! 西澳擬讓動物福利檢查員擴權


澳洲西澳大利亞州計畫讓動物福利檢查員權力擴張,藉此保障農場動物權利。圖片來源/Pixabay

農場的封閉性使虐待行為難以被發現,相關蒐證往往十分困難,通常都需要民眾或動團的臥底調查,才得以讓這些行為被攤在陽光下,現在澳洲的西澳大利亞州計畫立法,讓動物福利檢查員的職權擴張,甚至比警察還要更高,能夠在沒有農場主同意、沒有搜索票的情況下進入農場進行搜查。

綜合外媒報導,在美國,有許多州都通過「Ag-gag」州一級限制法案,禁止「以照片、攝影機或其他手段進入動物或研究機構拍照,以進行犯罪活動或誹謗該機構或其所有者的行為」,使得農場動物的處境難以被發現,即便被附近民眾察覺,也相當難舉證。

美國有50多個動保團體近幾年一直在努力阻止類似法案通過,最終成功阻擋某些州通過法案,並且讓猶他州、愛達荷州、俄亥俄州的法案被聯邦法院宣告違憲。類似的法案在加拿大的艾伯塔省與安大略省也有實施,民眾和動保人士進入農場拍攝若未經過農場主同意,將會被視為「非法侵入」,有相當高的罰金。

不同於美國和加拿大,澳洲的西澳大利亞州雖然同樣計畫立法,限制民眾非法入侵農場,卻反而能讓農場動物的處境攤在陽光下!西澳政府目前正在募集公眾意見,該法案主要立法遏止動保人士非法入侵農場,但西澳政府也將動物福利檢查員的權力擴張,甚至擁有比警察更大的權力,這些動物福利檢查員能在沒有許可證或農場主的同意下,進入農場檢查。

檢察長約翰(John Quigley)指出,政府藉此取得平衡,他指出:「政府想要保護農民,但同時要確保動物得到很好的照顧。人們一直希望能確保這些被囚禁的動物有被人道對待,多數西澳大利亞人都認為自己是動物愛好者,不希望看到動物受到虐待。」約翰強調,近幾年澳洲虐待農場動物的事件頻傳,在保障農場主權力的同時,一定要同時能確保動物獲得良好照顧。

但多數的農民對該提案並不滿意。牧民和放牧人協會(PGA)主席湯尼(Tony seab)說:「這些人有隨時進入的權力,但沒有許可證,這比員警的權力更大,然而他們遠不如員警有資格。」

若該法案通過,西澳大利亞州將成為澳洲第二個立法保障農場動物的地區,澳洲首都地區在去(2019)年9月修訂了《動物福利法修正案》,成為世界上第一個承認動物是有感知能力生物的區域,並且明確表明動物必須擁有足夠的空間來上廁所、沐浴陽光、享受生活,不同農場動物的活動範圍也被詳細規範,違者將會被將面臨最高4000澳幣的罰金(約2700美金)。

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