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餵食獼猴 後遺症大! 美研究:會影響猴群團結和繁衍

記者 吳昱賢/報導

研究團隊調查一群時常在道路上向人類索取食物的獼猴。圖片來源/喬治亞大學 

在許多地區,都能看到獼猴闖入民宅,甚至爭奪民眾食物的畫面。美國有科學家擔憂獼猴的狀況展開研究,發現這些獼猴長期經過人們餵食,其社會結構已經遭到破壞,將可能造成整個群體的嚴重危害,最終可能會損害猴子的健康、壽命與繁殖率。 

綜合外媒報導,這份研究發表在《自然科學報告》(Nature Scientific Reports)期刊上,由喬治亞大學和聖地牙哥州立大學共同進行研究,研究人員從2016年8月到2017年1月,每星期6天、每天6小時,密集地觀察印尼東部蘇拉威西島(Sulawesi)的猴群,每30分鐘掃描一次猴群,紀錄猴子的所有行為,包含休息、進食、玩耍與打鬥,總共記錄了565小時並且完成1200次掃描。 
  

平時,蘇拉威西島的猴子會聚集在一條車流量很大的道路上,從經過的汽車司機那裡接受食物,諸如麵包、水果、薯片等。研究人員想藉由研究了解,是什麼因素使一些猴子更傾向於與人類互動,以及這些互動是如何影響整個群體。 

最後研究人員發現,人們餵養猴子的行為,將會擾亂動物群落的社會生活,而不同特徵的猴子也會選擇是否與人類接觸。像是雄性獼猴更有可能接近人類, 

而在猴群中有較大影響力的獼猴會更頻繁地光顧路邊。雖然經常接近人類可能會得到食物獎勵,但這也擾亂了獼猴典型的正常社會行為。 

喬治亞大學人類學博士生、該研究的主要作者克利斯蒂(Kristen Morrow)指出:「人類有食物獎勵,會吸引猴子過來,但這對猴子來說,是相當危險的行為,一般的野生猴子應該要對人類更加謹慎。」他繼續解釋這種行為如何影響猴群:「當猴子沿著道路行走時,個體之間的社會聯繫更少。這種改變會減少猴群間正面互動的機會,比如互相梳理毛髮或在對方身邊休息。這些都是很重要的行為,因為它們是猴群社會學習和建立關係的基礎,從而形成一個強大的、有凝聚力的社區。」 

許多民眾會下車餵食獼猴。圖片來源/喬治亞大學 
 

根據這項研究,若猴群的社會連結中斷,將會對猴子的健康、壽命、繁殖成功和嬰兒存活率造成不利影響。雖然獼猴多數的時間仍在森林裡,但牠們在道路上的時間卻也占了20%,並且與牠們在森林裡的行為形成鮮明的對比,在森林裡牠們大部分時間都在覓食野果,遠離繁忙道路上的噪音和干擾。 

這項研究認為,獼猴之所以被吸引到馬路上,是因為牠們認為人們帶來的食物超過了風險。研究的共同作者聖地牙哥州立大學的人類學教授艾琳(Erin Riley)更警告:「人們無法改變獼猴,但我們必須理解餵養行為對獼猴造成的負面影響,以及保護牠們的重要性。」 

克利斯蒂表示,未來研究團隊將會做更多研究,來確定類似狀況是否會發生在其他野生動物身上,他說:「人類和野生動物的互動越來越頻繁,我們需要瞭解這些互動造成的影響,以建立有效的保護措施。」 

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