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別把病毒帶給大猩猩!加彭宣布遊客禁入國家公園

記者 李娉婷/報導

在非洲中西部的加彭,有8成的國土被森林覆蓋,這裡是大猩猩和黑猩猩的避風港,而為了保護這些與人類基因高度相似的動物,3月16日,儘管國內新冠肺炎確診案例僅有個位數,但加彭的森林部門已率先宣布,將禁止遊客進入國家公園觀賞這些大猿,以免人類將病毒傳給動物。

加彭宣布禁止遊客進入國家公園,以保護大猩猩安全。   取自France 24

在加彭國家公園管理局(ANPN)宣布這項消息時,這個非洲中西部的國家還只有一例新冠肺炎確診者(截至23日已確診5例),但伊波拉病毒在1995年肆虐加彭時,消滅了該國北部明凱貝國家公園(Minkébé National Park)90%以上的大猩猩,全國失去了約15,000隻大猩猩,加彭花了5年多的時間,才讓西部低地大猩猩的族群數量達到35,000隻,並在2017年開展生態旅遊業務,過去的這層陰影,讓加彭對新冠肺炎疫情嚴陣以待,不願意讓動物冒任何風險。

法新社》(AFP)報導,加彭國家公園管理局的Christian Tchemambela表示:「我們已經決定關閉公園內的觀賞大猿活動,以避免人和動物之間傳播(疾病)的任何風險。作用在人類身上的呼吸道疾病很容易傳播給大猿,因為牠們和我們之間有著如此密切的關聯。」

.註:大猿(great apes,又稱巨猿、類人猿)包括紅毛猩猩、大猩猩、黑猩猩和倭黑猩猩,和人類同為人科動物(Hominidae),是和人類親緣關係最接近的靈長類動物。

加彭有將近80%的國土被森林覆蓋,近年來其國家公園內也建立了靈長類動物棲地計畫,除了吸引遊客外,也能利用這些收入進一步的資助野生動物保育,Tchemambela說:「因為新型冠狀病毒,人類和大猩猩接觸會造成威脅。」他也補充表示,工作人員也需要隔離14天後,才能進入大猩猩附近的區域。

加彭環境部長懷特(Lee White)對《泰晤士報》(The Times)說:「我們的投資很巨大,冒險是一件相當瘋狂的事。大猩猩有98%或更多的DNA和人類相同,因此我們很容易罹患相同的疾病。」

去(2019)年在盧安達山地大猩猩間爆發的人類偏肺病毒,就是因為人與動物距離過近造成,而就算剛果、烏干達和盧安達都規定,遊客必須至少和山地大猩猩保持23英尺(約7公尺)的距離,在剛果的規定中,遊客還必須戴上口罩,但仍有不少民眾違規,將動物置於危險之中。

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