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孤兒斑馬獲救 飼養員穿特製外套扮演斑馬媽媽

記者 李娉婷/報導

在野外弱肉強食的世界,年幼的動物可能會因為母親遭到掠食者獵捕而頓失依靠,所幸在許多保護區,有救援團隊能夠協助這些小傢伙長大。最近,肯亞的一個野生動物基金會就分享了一組相當溫馨的照片,一名飼養員穿著斑馬紋衣服照顧著一隻孤兒斑馬,而這件衣服可不是為了拍照才特意穿上,而是和媽媽同樣的花紋,能夠讓小斑馬感到安心。

飼養員穿著特殊的外套為孤兒斑馬梳毛。   取自Sheldrick Wildlife Trust

這隻孤兒斑馬被發現的時候,才剛出生沒幾天,當時牧羊人帶著一群山羊走在和東察沃國家公園(Tsavo East National Park)相鄰的牧場,突然從灌木叢中跑出一隻斑馬和牠的孩子,牠們被獅子追趕,牧羊人們目瞪口呆,看著獅子抓住並殺死了斑馬媽媽,而小斑馬則繼續奔跑,本能地衝向附近的山羊群尋求庇護。

牧羊人們對小斑馬的遭遇感到同情,讓小斑馬和他們同行,並給了牠一些山羊奶,然後將小斑馬交給該地區的野生動物服務局護林員,在沒有母親且需要保護和哺乳的情況下,護林員將小斑馬帶到了謝爾德里克野生動物基金會(Sheldrick Wildlife Trust),把牠交給基金會的再融入小組,這裡是他們認為能讓小斑馬再回到野外的最好機會。

在謝爾德里克野生動物基金會受到再融入小組照顧的迪利亞。斑馬以黑白條紋的外觀而聞名,不過牠們剛出生時的毛色是棕色和白色。   取自Sheldrick Wildlife Trust

小斑馬被以救出牠的牧場名命名為迪利亞(Diria),牠在2月底來到謝爾德里克野生動物基金會,從那時起,基金會的飼養員就一直穿著特製的外套照顧牠,好讓小迪利亞除了得到食物外,也能擁有來自母親的穩定陪伴——基金會說明,小斑馬會從媽媽身上的條紋圖案留下印痕(imprint,又稱銘印、印記、印跡或印隨),而斑馬紋的外套能夠讓小迪利亞自然地接受飼養員,又不會過度依戀任何一個人類,基金會已經使用這種方法照顧救援的斑馬多年,而那些斑馬現在都已經生活在野外。

謝爾德里克野生動物基金會的艾米(Amie)解釋:「小斑馬必須要能認出自己的母親才能生存,為了了解母親的斑紋,母斑馬通常會讓自己和寶寶從族群中脫離,以便斑馬寶寶可以留下印痕,基本上是識別並跟隨牠的毛皮、氣味和呼喚,一旦小斑馬能夠認出媽媽,牠們就會重返斑馬群。」

艾米繼續說明:「在野外,小斑馬只能由牠們的母親撫養,但在我們的再融入小組,讓一個人來完全負責迪利亞的照顧是不切實際的,飼養員也需要休假,為了避免這種脆弱的新生兒對人產生印痕,我們的飼養員會穿上一件特製的條紋外套,這樣無論是誰穿這件衣服,迪利亞都會將對方當作牠的『媽媽』,這樣一組飼養員就能為迪利亞提供24小時的照顧,這樣牠才能擁有最大的生存機會。」

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