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雖已解禁 疫情阻撓獵人行程 波札那迎不到大象狩獵季

記者 李娉婷/報導

波札那恢復大象狩獵的爭議計畫,很大程度上正在受到病毒的阻礙——波札那是世界上擁有最多大象的國家,去(2019)年該國取消了自2014年以來實施的大象狩獵禁令,引來許多保育人士的抨擊,不過,預計在最近展開的狩獵活動,已經有許多因為飛往非洲的航班被暫停而取消!

波札那擁有非洲3分之1的大象。   圖片來源:pixabay(CC0)

據統計,波札那擁有超過13萬頭大象,數目占全非洲的3分之1,是世界上大象數量最多的地方,過去波札那曾被稱為「大象的天堂」,是非洲大陸上少數大象數量還在增長的地區,但去年5月,該國取消了自2014年以來的狩獵禁令,並表示大象的數量已經增加到影響農民生計的程度,開放狩獵後獲得的資金,將可以幫助受到大象威脅的社區。不過,反對者則認為,此舉將傷害波札那每年價值20億美元的野生動物旅遊產業。

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不過,隨著新冠病毒在全球大流行,儘管波札那目前還沒有確診案例,相關的狩獵計畫仍然受到了影響,277頭大象得到了暫緩處刑的機會,因為病毒將獵人們留在了家中。3月16日,波札那總統馬西西(Mokgweetsi Masisi)宣布了包括美國、英國、義大利、西班牙在內的18個高風險國家的旅遊禁令,而美國獵人在2014年時,佔波札那戰利品狩獵市場的80%。

在2014年波札那發布大象狩獵禁令前,該國每年約可從狩獵許可證拍賣獲得1,300萬波札那普拉(約108萬美元)的收入。   圖片來源:pixabay(CC0)

波札那政府已經拍賣了大部分許可證,但是因為許多飛往非洲的航班被暫停,購得許可證的狩獵經營者因此遭遇了一波取消訂單的打擊,波札那野生動物供應商協會(Botswana Wildlife Producers Association, BWPA)在一份聲明中:「如果(病毒)爆發時間超過3個月,將會因為狩獵季太短而無法銷售完所有配額。」

這是波札那解除禁令後的第一個狩獵季,相關活動本來將於4月開始進行,狩獵公司Tholo Safaris的負責人伊頓(Clive Eaton)上個月購買了狩獵20頭大象的許可證,他:「一切都處於停滯狀態。所有應該來到這裡的客戶都延遲或取消了行程。」

BWPA要求延長狩獵季,動物權利活動家們則呼籲波札那政府恢復禁令,英國禁止狩獵戰利品運動負責人米契爾(Siobhan Mitchell)說:「我們對外國的戰利品獵人無法在波札那殺死大象表示歡迎,並希望政府花時間反思並重新考慮他們對大象的致命策略,徹底擺脫這種殖民消遣。」

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