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農民攻擊蝙蝠 秘魯當局籲:蝙蝠不是敵人

記者 李娉婷/報導

在秘魯卡哈馬卡大區(Cajamarca)北部一個名為卡爾登(Culden)的小村莊,最近有農民因為出於對新型冠狀病毒疫情的恐懼,竟用火攻擊蝙蝠,在救援了200隻蝙蝠後,秘魯國家野生動植物保護局(SERFOR)出面呼籲民眾冷靜,並表示:「我們絕對不能因為疾病的大流行而扭曲事實,蝙蝠不是我們的敵人。」

秘魯一個村莊的農民因為恐懼而放火攻擊蝙蝠。示意圖。   圖片來源:pixabay(CC0)

《法新社》(AFP)報導,由於擔心蝙蝠正在「傳播新型冠狀病毒」,卡爾登村的農民開始用火攻擊蝙蝠,在救了200隻本來將被焚燒的蝙蝠後,SERFOR將牠們釋放到遠離卡爾登村的洞穴,並呼籲民眾保持冷靜,SERFOR說,蝙蝠對人類也有益處,「世界上70%的蝙蝠以昆蟲為食,而其中有許多昆蟲對農業和我們的健康有害,例如傳播登革熱和其他疾病的蚊子。」SERFOR野生動物單位負責人Jessica Galvez-Durand表示,重點是人們應該避免食用野生動物,此外,將牠們的身體當作藥物也是有風險的。

一些科學家認為,新型冠狀病毒可能起源於蝙蝠,再透過另一種動物(中間宿主)傳播給人類,儘管目前仍未有定論,但仍有許多民眾因為恐慌與誤解,對蝙蝠帶有偏見,甚至試圖透過剔除動物來遏止疾病。對此,重點關注瀕危物種和生物多樣性的環境史專家阿拉戈納(Peter Alagona)教授在《The Conversation》撰文表示,人們不該為了新型冠狀病毒的流行而指責蝙蝠,重要的是要了解牠們。

阿拉戈納表示,蝙蝠為人類提供了珍貴的服務,牠們需要被保護,牠們在覓食時可以對約500種植物進行授粉,食蟲蝙蝠每晚可能會消耗相當於自身體重的蟲類,此外,當這些食物轉變為糞便,還滋養了整個生態系統——蝙蝠糞便被用作肥料已經有數百年的歷史。阿拉戈納說:「蝙蝠是一種非凡的生物,以無數種方式造福人類,沒有牠們,我們的世界將是一個更貧窮、更枯燥和更危險的地方。」

而蝙蝠雖然攜帶多種病毒,其中包括至少200種冠狀病毒,但通常這些病毒會藏在蝙蝠的身體和生態系中,不會傷害人類,但當人們侵佔蝙蝠的棲地,或獵捕蝙蝠作為藥物或食物時,就會增加病毒在物種之間傳播的風險,尤其是當人們將蝙蝠與其他可作為中間宿主的動物放在一起,形成了不衛生的環境時。

蝙蝠是熱帶水果重要的授粉者。示意圖。   圖片來源:pixabay(CC0)

《CNN》報導也引述動物學家和疾病專家的說法,表示疾病之所以會傳播給人類,其根本原因還是來自人類的行為,當蝙蝠受到壓力時,例如被獵殺或棲地遭到破壞,牠們的免疫系統受到挑戰,將導致動物難以應付病原體,倫敦動物學會(Zoological Society of London)野生動物流行病學教授坎寧安(Andrew Cunningham)說:「這會使感染的狀況增加,並經由排泄排出體外。你可以把它想像成是如果人們在壓力大時接觸唇皰疹病毒,將會感染唇皰疹,這表示病毒被『表現』出來了,而蝙蝠也會發生這樣的狀況。」

坎寧安說:「我們很容易把矛頭指向宿主動物。但事實上,是我們與牠們互動的方式,導致了病原體的大流行傳播。」他表示,人類對蝙蝠的免疫系統了解太少,其中可能會提供重要線索,「了解蝙蝠如何對付這些病原體,可以教導我們如何處理,如果它們擴散到人類身上。」

蝙蝠不該被歸罪武漢肺炎(新型冠狀病毒疾病),而是人類

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