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不只聞氣味 還能辨溫度 冰涼的狗鼻子有大用處

記者 呂幼綸/報導

很多人都知道狗鼻子通常是溼潤的,因為這是牠們調節體溫的方式之一,但是狗鼻子為什麼總是冰冰涼涼,不會隨著體溫變化呢?科學家最近終於揭密,證實狗鼻子有偵測溫度的功能,距離可達5英尺(約152.4公分)。狗鼻子因而被媒體形容為「超靈敏熱能偵測器」,也就是狗在尋人找物時的另一項異能。

狗鼻子總是涼涼的,你知道是為了什麼嗎?科學家發現冰涼的狗鼻可以偵測微弱的熱輻射。    取自METRO

英國自然出版集團(Nature Research)旗下的期刊《科學報告(Scientific Reports)》,日前公布一項研究成果,證實狗鼻子可以偵測到人類無法觸摸感知的微弱熱輻射。而主要研究人安娜.巴林特(ANNA BALINT)原本是想了解,食肉性動物在視覺、嗅覺和聽覺都用不上時,怎麼尋找獵物。

右側22~38的色標單位是℃,圖中的環境溫度約27℃,可以看出狗的舌頭偏高溫,鼻子可就接近22℃的低溫了。      取自《Scientific Reports

研究發現,裸露的狗鼻尖其實會對應環境溫度做改變,當外界環境是30℃時,狗鼻會低5℃左右,環境在15℃時,狗鼻溫度大致相當,但當周邊環境降到0℃時,狗鼻約是8℃。研究人員認為,這證明了狗鼻對溫度是有感知反應的。

這項由瑞典隆德大學(Lund University)和匈牙利羅蘭大學(Eötvös Loránd University)合作的研究,進行了兩組實驗,一組由德隆大學針對3隻體型和品種不同的寵物犬做測試,結果發現牠們都能正確判斷比室溫高12℃的物品。

從這項研究結果可以想見,搜救犬在執行任務時,不僅眼、耳並用,鼻子還同時發揮嗅聞氣味和偵測熱輻射的功能。     取自alphasar.org

羅蘭大學則是對13隻從1歲半到10歲的寵物犬,分別是5隻黃金獵犬、4隻邊境牧羊犬、1隻澳大利亞牧羊犬、1隻冠毛犬和2隻米克斯,進行了腦部核磁共振造影,確定狗鼻在感受到微弱熱輻射時,可引發左腦特定區域的反應增強。

這項研究結果,不僅可以讓我們推論,狗單是憑藉鼻子的熱能探測功能,就足以發覺身邊1.5公尺以內的小獵物,也說明了搜救犬為什麼在災後的黃金救援時間內,會比生命探測儀的搜尋功能還有效,因為牠們靠著鼻子就能同時進行氣息和人體熱度偵測,而在72小時的黃金期限之後,停止呼吸和冷冰冰的遺體,對牠們的搜尋就增加難度了!

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