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不是教不會、是不聽令 青春期 毛孩也會變屁孩!

記者 李娉婷/報導

厭煩父母、情緒不穩而且不想遵循規則——青少年叛逆在人類中是普遍的現象,而現在,科學家發現這段困難的時期,也發生在狗狗身上!英國一項新研究發現,狗大約在8個月大時進入青春期,在這之後,牠們變得明顯不太聽從照顧者的簡單指令,但面對陌生人時,牠們的表現要好得多,是否很像彆扭反抗長輩的人類青少年呢?

一項新研究發現,當狗進入青春期時,對照顧者的服從性會降低。   圖片來源:pixabay(CC0)

許多狗主人都曾經歷過,本來表現良好的小狗,在6到12個月大時開始變得不受控,網路上也有很多文章建議飼主如何應對幼犬,眾所周知,照顧年幼的狗不容易,但卻一直沒有科學證據表明狗在青春期的行為發生了變化,直到這項發表在《生物學報》(Biology Letters)的研究證實了這個猜想:在青春期,狗對飼主的服從性降低了。

研究中,來自英國諾丁漢大學、紐卡索大學和愛丁堡大學的團隊觀察了69隻青春期前(5個月大)和青春期(8個月大)的導盲犬幼犬,狗品種包括黃金獵犬、拉布拉多及牠們的混種犬,這類品種的狗約在6到9個月大時開始青春期,研究發現,8個月大的狗花了更長的時間來回應「坐下」指令,即使牠們知道該怎麼做。而對285位狗飼主的問卷調查,也顯示了相似的結果:進入青春期的動物比較難訓練。

不過,狗狗們這樣的反應只對照顧者展現,當遇到陌生人時,牠們的表現要好得多,在5個月大時,所有的小狗都很快地服從照顧者和陌生人的指令,但是當牠們到了青春期,許多小狗反覆地拒絕照顧者的指令,卻很容易(也很惱人)地服從了陌生人,研究團隊的動物學家哈維(Naomi Harvey)博士,這就像是狗版的「把氣出在媽媽身上」,她解釋:「這和青春期狗體內發生的事情有關,荷爾蒙波動和重塑的大腦會引起很多問題。」不過好消息是,這樣的狀況不會永遠持續下去,研究發現,一旦青春期過去,狗狗們就會變得更加服從。

研究發現,在青春期時,狗不服從照顧者的狀況明顯增加,但對陌生人時不會這樣。   圖片來源:pixabay(CC0)

狗和人類青春期相似的地方還有更多,阿謝爾表示:「通常,和父母關係較不穩固的青少年,更有可能向父母展現更多的衝突行為,我們(在青春期的狗和牠們的照顧者之間)有相同的發現。」

研究評估了另一組70隻導盲幼犬母犬,要求照顧者對小狗的依戀程度和尋求關注的行為評分,例如小狗是否坐得離飼主很近、對一個人表現出特別強烈的依戀,以及是否展現和分離焦慮相關的行為等。結果顯示,所有分數較高的小狗進入青春期的時間都更早(約在5個月時),而得分低的小狗一般會在8個月時進入青春期,和人類一樣,與照顧者關係緊張的小狗,在生殖發育方面也發生了變化,就像與父母關係不好的少女也會更早進入青春期。此外,那些會因為與照顧者分離而感到壓力的狗,在青春期也越來越不服從照顧者。

狗狗的「青春期叛逆」和人很像。   圖片來源:pixabay(CC0)

帶領這項研究的動物行為科學家、紐卡索大學的阿謝爾(Lucy Asher)博士表示,當幼犬來到青春期時,飼主經常會感到挫敗,反應的方式有很多,有些人懲罰他們的小狗,有些人忽視牠們,有些甚至把牠們送走。事實上,青春期是狗最有可能進入美國收容所的階段,「這是狗經常會要重新找家的時期,因為牠們不再是隻可愛的小狗,突然間,飼主發現牠們更具挑戰性、無法再控制或訓練牠們。但是,就像人類的青春期兒童一樣,飼主必須意識到牠們的狗正在經歷一個階段,它將會過去。」

研究團隊建議人們對此保持一貫的態度,使用獎勵而不是懲罰的方式訓練狗,因為從長遠來看,懲罰可能會讓問題變得更糟,就像人類青春期那樣。阿謝爾說:「重要的是要記住,這不是狗故意表現不好,這只是牠們的生物學。總的來說,我們會請飼主在這段時間對他們的狗好一點。」一般來說,到了12個月大時,狗的行為就會恢復到青春期之前的狀態,或在大多數情況下有所改善。

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