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疫情影響 佛州賽犬跑道提早關閉 退休靈緹犬找家

記者 李娉婷/報導

美國正因疫情面臨史上最糟糕的時刻之一,但對需要家園的退休賽犬來說,這場風暴來的正好。2018年末,美國佛羅里達州通過了禁止賽犬的第13號修正案,並宣告禁令將在2021年正式生效,佛州的賽犬跑道原就預定需在今(2020)年底前依法關閉,不過疫情的打擾,讓一些場館提早關閉,救援組織得以有更多的時間分散、送養「退休」的靈緹犬。

靈緹犬在佛州的桑福德-奧蘭多犬隻俱樂部(Sanford-Orlando Kennel Club)賽道上衝刺,該賽道在3月下旬舉行了最後一場比賽,比原定計劃提前了兩個月。   取自Orlando Sentinel

在工作場所因為新冠病毒大流行而徹底關閉的幾週後,原名為「Pat C Rollo」的藍寶(Lambo)搬進了佛州南部的一間現代公寓,享受悠閒的生活,而在過去的20個月,牠一共參與了97場比賽,對於一隻賽犬來說,這是一個快速而幸運的轉變。

戴通納海灘賽犬與紙牌俱樂部(Daytona Beach Racing and Card Club)是一個擁有71年歷史的賽道,由於Covid-19的封鎖而缺乏客戶,負責人決定在3月20日提早關閉,藍寶和其他600隻靈緹犬突然發現自己不僅失業,而且無家可歸。所幸來自極佳靈緹犬領養組織(Awesome Greyhound Adoptions, AGA)的志工願意進行420英里的往返旅途,將幾十隻狗接到佛州南部的臨時寄養家庭,或者也有像藍寶這樣,找到永遠的家的案例。

由前景的不確定性,在佛州西棕櫚灘(West Palm Beach)、聖彼得堡(St Petersburg)和傑克孫維(Jacksonville)的賽道也無限期暫停營運,據估計,這些賽道留下了1500隻靈緹犬需要找家,此外,其餘的3個場館犬舍中大約還有3,000隻靈緹犬——無論如何,在佛州成為美國第41個禁止商業賽犬州的情況下,這些賽道都必須在年底前依法關閉。

2018年11月,佛州舉辦公投,有69%的選民支持商業賽犬禁令,佛州因此通過第13號修正案,在2021年1月1日前,當地所有的賽犬跑道都必須關閉。去(2019)年10月,賽犬產業組織向地方法院提告,該訴訟提出了一系列憲法問題,包括稱第13號修正案沒有適當賠償、是對人民財產的「不當奪取」,但在上(4)月底,佛羅里達州北區首席法官沃克(Mark Walker)駁回了訴訟。

救援組織原先憂心,在年末各賽道關閉後會有大量犬隻被同時釋出,不過新型冠狀病毒改變了這種情況。佛羅里達中部靈緹犬寵物領養組織(Greyhound Pet Adoptions of Central Florida)主席泰勒(Dennis Tyler)說:「隨著賽道比預期的要早關閉,這個美國歷史上最糟糕的時期之一,對需要家的靈緹犬來說是一場完美風暴。幸運的是,佛州的大多數團體將狗分散到全國各地的不同團體,這可能會讓人們想要領養牠們,但就本地領養來說,佛州充滿了靈緹犬。」

救援組織匆忙組成了志工小組,將數百隻狗送往加州、田納西州和新英格蘭的姐妹機構;其他的賽犬,尤其是來自那不勒斯賽道的狗,將暫時繼續在阿肯色州或愛荷華州剩下的賽道上比賽,並在最終重新找家成為寵物。

在佛州的禁令上路後,美國的賽犬跑道將只剩下個位數。   取自Florida Politics

美國的賽犬業正在迅速消亡,除了佛州外,阿拉巴馬州的最後一條賽道也因為「收益極低」在4月底宣布即將關閉,這個曾經擁有50多條賽犬跑道的國家,在佛州所有賽道都關閉後,將只剩下6條賽道,其中西維吉尼亞州2條,德州、愛荷華州和阿肯色州各1條,而阿拉巴馬州的賽道則即將永久結束。

由於其他地區賽犬比賽的結束,位於愛荷華州迪比克(Dubuque)的愛荷華賽犬公園(Iowa Greyhound Park)得到了暫時的業績成長,隨著各地賽道的迅速關閉,賭客的選擇越來越少,愛荷華賽犬公園因此吸收了其他地區的賭客,這種現象讓賽犬公園的負責人對未來幾年的前景相當看好,該設施的下注額連續四年增加,2019年時,總下注額達到768萬美元,比上一年成長了14%。

隨然其他地區賽犬業的消失,可能會讓賭客轉向剩下的賽道投注,然而,佛州賽犬業的滅亡,也可能為愛荷華州的產業帶來麻煩,賽犬公園的總經理卡朋特(Brian Carpenter)就擔心幾年之後可能會「缺狗」,他說:「發送狗的地方越來越少,我認為人們可能會停止繁殖。」

此外,儘管愛荷華州的下注額短期之內可能增加,但倡議團體仍然認為該產業明顯將會走向終點,反賽犬組織GREY2K USA Worldwide的執行董事泰爾(Carey Theil)說:「我們已經看到了這種重複的循環,一些賽道關閉、其餘的賽道暫時成長茁壯,總投注額下降了,但是美元的部分循環可以幫助仍在營運的賽道。在任何情況下,我認為我們都將在3到7年的時間裡看到賽犬業的盡頭。」

根據GREY2K USA Worldwide的資料,除了美國外,商業賽犬目前在仍在澳洲、英國愛爾蘭、墨西哥、越南、紐西蘭等國活躍(目前全球有21個國家、地區存在非商業賽犬;至少有31個國家或地區轉播賽事,供遠程投注)。

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參考資料:

.《Florida Politics》Judge rejects challenge to greyhound racing ban
.《The Guardian》Race to find homes for greyhounds as pandemic closes Florida tracks
.《Alton Telegraph》Greyhound racing returns in Dubuque but sport may fade away

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