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牠獲得名譽博士學位! 罹癌治療犬Moose的畢業禮

記者 吳昱賢/報導

療癒犬 Moose 幫助不少師生,因此獲得榮譽博士學位。圖片來源/維吉尼亞理工大學

因為疫情關係,許多美國大學改用線上畢業典禮的方式歡送畢業生,但維吉尼亞理工大學獸醫學院卻有一場別於其他學校的畢業典禮,因為他們頒發了獸醫榮譽博士學位給一隻名叫Moose的拉布拉多犬!Moose是一隻在該校心理諮詢中心工作的治療犬,維吉尼亞理工大學藉此感謝Moose的付出。

綜合外媒報導,維吉尼亞理工大學的庫克心理諮詢中心有四隻治療犬,Moose從2014年開始服務,同時也是學校的心理健康宣傳大使,深受師生喜愛。平時Moose除了參加橄欖球比賽、社團活動和新生入學輔導等活動外,牠也是隻盡責的治療犬,幫助數千名學生應對焦慮、心理創傷和其他心理健康問題。

Moose的主人,心理師戴維斯( Trent Davis )說,Moose已經協助超過7,500次的心理諮商。戴維斯在庫克心理諮詢中心工作了10年,他引進了動物輔助治療的項目,讓Moose有機會撫慰眾多師生的心靈,戴維斯說:「有時單純依靠人類的幫忙,心理諮詢沒有辦法達到最好的效果,Moose是四隻治療犬中表現最好的,在這些學生眼中,牠是一個會接納、不批評、富有包容力的傾聽者。」

庫克心理諮詢中心的四隻治療犬都受到學生們的喜愛,但唯有Moose的人氣最高、穩定性最強,更因此獲得2019年維吉尼亞獸醫協會的動物英雄獎。戴維斯說:「學生們經常談論Moose是如何打破心理健康的汙名。獸醫是一個具有挑戰的職業,有相當高的自殺率,我希望學生們能學會如何與自己的情緒相處,Moose確實幫助他們不少,因此獲得特別高的認可。」

因為新冠病毒的流行,學生們很難和狗狗們進行心理輔導,戴維斯表示現在中心每週只會營業3天,並且透過視訊會議來進行輔導,如果學生遇到危機或緊急情況,要求會面其中一隻狗狗,戴維斯也會同意當面進行輔導。


Moose獲得榮譽博士學位也與牠最近面對的困難有關,今年2月,戴維斯注意到Moose的尿液中出現血絲,後來牠被診斷出患有前列腺癌,並開始接受放射治療。戴維斯說,未來Moose會暫時離開療癒犬的職位,好好進行治療與休養,牠現在仍保持一貫的樂天模樣。


Moose獲得的博士學位或許對牠來說沒有什麼用,但這代表了全校師生對牠的愛與肯定,更感激牠對學校做出的貢獻。

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