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線上朗讀給“牠”聽 美國治療犬朗讀計畫正夯

記者 吳昱賢/報導

尼古拉斯(右)熱愛朗讀故事給狗狗聽,治療犬JR(左)還有幾次不小心睡著。圖片來源/PAL

對於剛開始學習識字、朗讀的兒童來說,嘗試朗讀給別人聽是一項很好的練習,但因疫情緣故,不少孩童只能關在家中。美國一個致力於培育治療犬的非營利團體,就推出「朗讀計畫」,讓孩童能透過視訊軟體Zoom,輕鬆地為狗狗朗讀,讓狗狗當他們最佳的聽眾。

綜合外媒報導,舉辦這項活動的團體是「人、動物、愛」(People. Animals. Love,簡稱PAL),由退休獸醫斯特林普爾(Earl Strimple)於1982年創辦,平時提供治療犬服務,在看守所、圖書館和監獄等場所療癒人們的心靈,他們總計訓練、協調了500隻狗狗成為治療犬。

因為疫情,PAL把這項服務搬到了線上,展開「為狗狗朗讀」計畫,透過視訊軟體Zoom,讓孩子們開心地與狗狗分享自己的故事,朗讀自己最喜歡的書,每個月替數百名正在練習閱讀的孩子們提供服務,即便孩子們無法撫摸到治療犬,但這項服務仍很快就被預訂完。

6歲的尼古拉斯(Nicholas)就相當熱愛朗讀故事書給狗狗聽,不管是故事書還是歌詞,他總能樂在其中,因為狗狗不會批評、不會抗議,是最忠實的聽眾。幾次尼古拉斯在朗讀《世界真奇妙》和《晚安華盛頓》時,治療犬JP還聽故事聽到睡著,睡得非常香甜,尼古拉斯也感到相當開心。


尼古拉斯的母親艾莉莎(Alissa Gaiani)說:「他為此很自豪,因為他能順利地朗讀完整本書,這項計畫真的給了他一個展示的舞台。」艾莉莎補充,尼古拉斯已經做過許多次療程,他藉此認識不同狗狗,她說:「尼古拉斯很高興能給父母以外的人朗讀,這真的是一個很棒的模式。」

PAL每週有三天會舉辦兩次30分鐘的療程,很快就會被預訂一空。治療犬通常由志願者報名,司儀會透過Zoom介紹大家的背景,並且將小孩子分組與志願者配對,以便開始朗讀環節,當12分鐘的療程結束後,孩子會與下一隻狗狗配對見面。

PAL的執行董事詹姆士(James Haworth)指出:「我覺得不光是狗狗,有一位富有愛心的大人陪著狗,他們認真地聽一個孩子說話,這對孩子來說是一項肯定,很多孩子們努力地完成了朗讀給治療犬的任務。」

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Sklos很常聽著故事就睡著。圖片來源/PAL

雖然PAL總部位於華盛頓地區,但參與者來自美國各個地區,網路打破了限制,讓每個有心的志願者都能幫助到兒童。來自弗吉尼亞州的詹妮佛(Jennifer Adams),帶著她的治療犬Skylos參加多次會議,她說:「我很喜歡這個概念,Skylos常常聽著故事就睡著了,我也能感受到心靈上片刻的寧靜,我們都熱愛那些安靜的朗讀時刻。」

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