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歷經二戰、走過多國 傳奇鱷魚84歲高齡過世

記者 李娉婷/報導

一般來說,美國短吻鱷(又稱密西西比河鱷)在野外可以活30到50年,但一生輾轉美國、德國、俄羅斯等地,經歷過戰爭的鱷魚「薩圖恩」(Saturn),卻活到了84歲!俄羅斯莫斯科動物園(Moscow Zoo)週六(23日)宣布了薩圖恩的死訊,並表示以牠的物種來說,這是一個非常令人敬佩的年齡,而薩圖恩曲折的前半生,也再次躍上媒體版面。

傳奇鱷魚Saturn上週在莫斯科動物園以84歲的高齡過世。   取自abc NEWS

薩圖恩被認為1936年出生於美國密西西比州野外,不久後,牠就被送到了德國的柏林動物園(Berlin Zoo),並在1943年自那裡失蹤——當年的11月23日,納粹德國的首都柏林遭到猛烈轟炸,市中心以西的地區遭到廣泛破壞,包括柏林動物園所在的區域,數千人受傷或死亡,動物園裡的許多動物也因此喪生,事實上,當時柏林動物園約有16,000隻動物,倖存下來的估計不到100隻,薩圖恩就是其中之一。

當時,一枚炸彈直接投向了動物園的水族館,一份報告指出,有路人在水族館外的街道上看到了四具鱷魚屍體,牠們被爆炸的力量向外投擲,當時的報導認為,所有的鱷魚都在這場轟炸中死亡,但薩圖恩卻奇蹟般的逃脫並活了下來,還在這個受到戰火襲擊、氣候不適合短吻鱷的城市獨自生活了將近三年,沒有人確切地知道牠躲在哪裡及如何生存。

1946年6月,薩圖恩被英國士兵發現,移交給蘇聯,並在隔(7)月被帶到莫斯科動物園,之後的74年,薩圖恩就一直在此生活。初來到莫斯科時,薩圖恩就成為了都市傳說,稱牠是希特勒的「寵物鱷魚」的謠言傳出,這個謠言在德國也被廣傳,不過莫斯科動物園否認了這個故事,並表示即使牠在理論上屬於某個人,動物也不參與戰爭和政治。

薩圖恩在莫斯科動物園的生活相當平和,直到今年5月22日,才以84歲的高齡過世,動物園管理員表示牠死於年老,動物園隔日發表的一份聲明表示,薩圖恩有著長而多變的一生,牠能活到這個年紀,真的非比尋常,因為野外的短吻鱷往往最多能活50年,聲明寫道:「莫斯科動物園很榮幸能照顧薩圖恩74年。對我們來說,薩圖恩代表著一個時代,這一點也不誇張,牠在許多人還是孩子時就認識我們了,我們希望自己不會讓牠失望。」

薩圖恩會是世界上年紀最大的鱷魚嗎?這還很難說!另一隻生活在塞爾維亞貝爾格萊德動物園 (Belgrade Zoo)的雄性短吻鱷也已經80多歲了,目前還活著。而薩圖恩的遺體將被製成標本保存,並在莫斯科的達爾文生物學博物館(Charles Darwin Museum of Biology)展出。

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