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模擬自然覓食 動物園攜手3D公司 打造特殊餵食器

記者 吳昱賢/報導

貓鼬正在試用餵食器。圖片來源/GE Additive 

許多動物園都會進行環境豐富化,讓圈養場所盡量接近野外環境,而現在美國辛辛辛那提動物園裡的動物,有一種特殊的餵食器,讓動物獲取食物的過程,能夠非常接近牠們在野外覓食的行為,這一切都要歸功於園方與GE Additive公司的合作,透過3D列印打造這款特殊的餵食器。 

綜合外媒報導,辛辛那提動物園的經理大衛‧奧班(David Orban)負責研究動物與環境之間的互動,大衛希望能模擬動物在野外的覓食模式,因此他決定創造出一種複雜的餵食器,延長動物的覓食過程,增加牠們身體和精神的刺激。 

後來大衛找上產品設計公司GE Additive,GE Additive公司的AddWorks設計顧問團隊利用動物園研究人員的資料開始著手設計餵食器。GE Additive公司的首席工程師Shannon Jagodinski表示,團隊很高興能與這樣一個非典型的客戶合作,展示了完全不同的可能性。 

Jagodinski解釋該公司的技術:「我們擁有快速成型技術,不管是任何形狀、角度、結構或材質,不論是金屬還是塑膠,我們都能完美地呈現,但這件案子首先要考慮的是動物、飼養員和遊客的安全問題。除此之外,動物園也要求,餵食器必須在環境中看起來自然。」 

經過反覆的設計和溝通,第一個成品已經出爐,透過3D列印鈦合金,該裝置 
安裝在仿製的樹幹上,並且會在隨機時間將食物提供給動物,裝置內裝有不同的管子,管子也會在不同的時間點自動收起來,動物選擇的管子則會影響供給食物的順序和時間。 

裝置內有複雜的管子,會影響供給食物的時間與順序。圖片來源/GE Additive 

目前這個裝置已經送到辛辛那提動物園,動物園也找來鳥類、貓鼬等小型動物來進行測試,大衛表示:「經過我們反覆測試,我們發現動物的覓食時間變得豐富許多,有了調查、互動等持續的刺激,比起原本只有幾分鐘的餵食,這個裝置可以讓牠們覓食長達數小時。」 

大衛認為未來類似裝置將可以繼續研發和生產,他說:「我看到動物實際使用的結果,真的很令人興奮,因為這代表著我們可以讓動物每天多次的使用它。我們發現很多動物對這個裝置感興趣,這正是我們想要的。」 

大衛表示,他們會和GE Additive持續討論和溝通,GE Additive將會設計出更多的豐富的餵食裝置,盡可能打造模擬野外的圈養環境。 

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