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南非反盜獵菁英部隊 牠們2年救了45頭犀牛!

記者 李娉婷/報導

今年4月,克留格爾國家公園(Kruger National Park)犀牛盜獵數字創下近年來的新低,南非當局除了推測是旅行限制造成了供應鏈中斷外,也特別感謝護林員和反盜獵警犬部隊的努力。南非的國家公園過去曾雇用過使用犬隻的反盜獵團隊,不過成功率相當有限,而這支由不同品種的狗狗組成的巡邏隊相當不簡單,2018年2月投入工作至今,已經拯救了約45頭犀牛!

旅行限制阻斷供應鏈 南非犀牛盜獵數字大降

南非野生動物學院的K-9經理史塔登和訓練有素的追蹤犬。   取自Green Matters

許多人都會說狗是人類最好的朋友,而南非這群狗狗,同時也是瀕危野生動物的好朋友!自2018年2月以來,這支由米格魯犬(Beagle)、尋血獵犬(bloodhood)、黑褐獵浣熊犬(Black-and-Tan Coonhound)、比利時瑪連萊犬(Belgian Malinois)、獵狐犬(Foxhound)等犬種組成的反盜獵警犬部隊,已經拯救了45頭受到盜獵者威脅的犀牛生命,如今在新冠病毒導致的封鎖期間,牠們和南非野生動物學院(Southern Africa Wildlife College)的人類朋友,仍繼續在該國的國家公園提供必要的保護。

不同的犬種有各自擅長的工作,例如獵狐犬和米格魯犬天生就是追蹤的高手,牠們可以偵測到武器,並找到被盜獵的犀牛角;比利時瑪連萊犬是和德國牧羊犬(德國狼犬)類似的敏捷犬,擅長咬捕工作和留住入侵者。這些狗狗自出生以來就開始受訓,並在18個月大時投入工作,《國家地理》(National Geographic)去(2019)年9月曾報導,牠們的努力已經幫助克留格爾國家公園地區的執法部門抓獲145名盜獵者、沒收53支槍,逮捕率前所未有。

這項如今發展的如火如荼的保育行動,是從2017年南非野生動物學院執行長索瑞(Theresa Sowry)的一場拜訪開始,當時她聽說在美國德州南部的鄉村牧場,有人訓練了一批黑褐獵浣熊犬,幫助當地執法部門成功抓到了越獄的犯人,她想親自去看看這些狗是否能對南非有幫助。這位專家名叫布拉曼(Joe Braman),他是一名兼職警察、商人和牛仔,在這之前,布拉曼對在地球另一邊發生的盜獵危機一無所知。

自由奔跑的黑褐獵浣熊犬,能快速找到盜獵者。   取自LADbible(PIC BY Sean Viljoen / SAWC / Ivan Carter WCA / Caters News)

南非國家公園以前曾雇用過使用個別犬隻的反盜獵團隊,但成功率有限,索瑞:「克留格爾國家公園非常想試試這些自由奔跑的狗,組成一支巡邏隊是一項艱鉅的任務。你需要正確的遺傳學知識、正確的訓練,最重要的是,需要正確的觀念來將牠們整合在一起。」在布拉曼的團隊中,約15隻狗分工合作,牠們自由奔跑、追蹤動物的氣味,而克留格爾國家公園的執法部門最初使用的是獵狐犬,一人一狗的緩慢步伐,讓盜獵者很容易逃脫。

布拉曼抵達南非時,最開始只規劃簡單評估克留格爾國家公園的K9(警犬)部隊,並訓練幾隻狗,但是這個計劃很快擴大到了沒人能想到的規模。在發現南非的訓練方式與他在牧場上所做的訓練存在巨大差異後,布拉曼回到德州訓練了一組小狗,隨後將牠們帶到克留格爾國家公園。當布拉曼帶著他的狗回到南非時,還不知道會發生什麼,但是來到公園後不久,狗狗們就抓到了一群殺死犀牛的盜獵者,從那時起,K9計劃成功抓獲盜獵者的機率增加了10倍。

雖然反盜獵工作常常使用犬隻,但放掉牽繩的做法比較近期才出現,加上從空中追蹤狗的動態,護林員能夠快速地趕到現場,掌握逮捕盜獵者的黃金時間。  取自Southern African Wildlife College

K9計劃由南非野生動物學院和伊万卡特野生動物保育聯盟(Ivan Carter Wildlife Conservation Alliance)共同管理,在過去兩年中,他們訓練不同類型的犬隻,進行不同的任務,南非野生動物學院的K-9經理史塔登(Johan van Straaten),自從自由追蹤犬在2018年2月加入工作以來,已經防止了約45頭犀牛被殺害,過去在沒有狗的情況下,阻止盜獵者的成功率是3%到5%,但是因為狗極快的追蹤速度,當牠們上工後,成功率達到了68%左右。

南非擁有世界近80%的犀牛,在過去的十年中,盜獵已經導致超過8,000頭犀牛喪生,在2014年時,南非的犀牛盜獵數量達到了1,215頭的巔峰,不過隨後數字連年減少,根據南非環境、林業和漁業部的報告,2019年整年,南非共有594頭犀牛遭盜獵,雖然數字仍不低,但已經是連續第五年下降。

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