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洗刷 “動保法末段班"汙名 愛荷華州加大虐待同伴動物罪刑

記者 吳昱賢/報導

愛荷華州洗刷“動物保護法律倒數"的汙名,加大虐待同伴動物的罰則。圖片來源/Animal Rescue League @ARLIow 

動物法律保護基金(Animal Legal Defense Fund)2019年曾針對美國各州的動物保護法律完整性進行排名,前三名分別是哥倫比亞特區、俄勒岡州、科羅拉多州,後三名則為新墨西哥州、愛荷華州、密西西比州。為了洗刷「動物保護法末段班」的汙名,日前愛荷華州通過法律修正案,加大虐待同伴動物的相關罰則。 

綜合外媒報導,6月13日愛荷華州參議院批准了737法律修正案,旨在 

加大虐待同伴動物的罰則,不管是遺棄、虐待、忽視或折磨同伴動物,都會受到更嚴格的處罰。特別的是,該法案在眾議院一致通過,參議院則以44比4票通過,擁有跨黨派的高度支持。 

該法案將遺棄動物視為輕罪(serious misdemeanor),但若造成動物嚴重傷害或死亡,則會是加重輕罪(aggravated misdemeanor);首次虐待動物為輕罪,若造成動物嚴重傷害或死亡,同樣會上升為加重輕罪,第二次虐待動物則成為D級重罪;刻意忽視動物為輕罪,但如果造成動物嚴重傷害或死亡,則成加重輕罪,如果犯罪者有虐待動物的前科,則成為D級重罪。 

據了解,加重輕罪最高可被判處和2年徒刑6,250美元的罰款,D級重罪則會有更高的懲處,最高可判處5年監禁和高達7,500美元的罰款。除此之外,重罪紀錄無法消除,將會永久保留,在申請工作、學校、租房時都會受到影響,甚至可能影響孩子的監護權與探望權判定。 

馬斯卡廷市議會議員Peggy Gordon相當支持該法案,她也曾在一家救援機構擔任志工,她說:「我們州的動物保護法是全美倒數第二,排名49,當你聽到這樣的事情時,你不能坐視不理,我很高興這樣的法律終於通過了。」 

投了贊成票的馬斯卡廷參議員Mark Lofgren則表示:「過去四年我在愛荷華州參議院任職期間,同伴動物的防止虐待法案已經多次被提出。選民對同伴動物有極高的關注。」他認為法案的通過是朝著正確的方向前進。他表示:「這是確保虐待寵物的人將會被法律制裁,同時讓我們的畜牧業生產者免於面對濫訴。」 

Mark提到有關畜牧生產者的法案,是6月5日愛荷華州通過的「Ag-gag」法案,將「偷拍農場虐待動物的行為」視為違法並加以懲處,若再犯還會被認定為觸犯D級重罪。 

雖然同伴動物得到保障,農場動物造受虐待的事實卻有可能被忽略。愛荷華州公民社區改善組織(Iowa Citizens for Community Improvement)政策主任Adam Mason就表示,Ag-gag法律的通過顯示了工業化農業在愛荷華州議會所擁有的權力,試圖讓會揭露農場虐待動物的人閉嘴,而議員們卻只因通過同伴動物虐待法案而沾沾自喜。 

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