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加拿大海岸接連發現無頭海獅 疑人為造成

記者 李娉婷/報導

加拿大溫哥華島(Vancouver Island)發生了駭人的動物死亡事件,自4月以來,當地居民已經發現了5隻無頭海獅,雖然海獅有虎鯨、鯊魚等天敵,但海洋哺乳動物生物學家認為,這些掠食者不太可能只取走動物的頭部,無頭海獅可能是人為造成,呼籲當局進行驗屍,好了解動物身上發生了什麼事。

一名溫哥華島居民自4月以來發現了5隻無頭海獅。   取自VICE

今(2020)年4月以來,溫哥華島居民肖特(Deborah Short)已經發現了5具無頭的海獅屍體,她:「我嚇壞了,而且生氣。怎麼有人能傷害這些美麗的生物,這超出了我的理解範圍。」肖特是在沿著頸點公園(Neck Point Park)海岸遛狗時發現了這些無頭海獅,最開始她以為海獅的屍體是木頭,走近後才意識到那是動物,她拍下了照片,並通知加拿大漁業和海洋部(DFO)及動保人士。

在肖特發現的5具海獅屍體中,其中一具身旁還留有一塊乾淨的頭骨,肖特,還有更多的居民發現了動物屍體,但沒有公開談論它,「這些只是我所發現的部分,這太令人不安了。」

第三隻被發現的海獅,屍體旁疑似留有動物頭骨。   取自VICE

加拿大海洋哺乳動物學家霍爾(Anna Hall)博士在看了照片後表示,無頭海獅確實有可能是人為因素造成,她判斷一些死亡的動物是北海獅(Steller Sea Lion),「雖然我們不能低估在不斷變動的自然界所發生的事,但在這件事上似乎不太可能是自然發生。雖然我看過許多遷徙型虎鯨捕食北海獅的狀況,但我還沒有看過牠們只吃頭部,除非有一種我們不知道的、只偏愛吃海獅頭部的不尋常鯊魚進入了海峽。還有其他的可能性,但在目前看來可能性不高。」

北海獅是受到加拿大法律保護的物種,在加拿大,所有海洋哺乳動物都受到《漁業法》和《瀕危物種法》的保護,不可任意傷害,此外,北海獅在《瀕危物種法》中還具有「特別關注物種」(special concern)的地位,該物種有超過70%出生在溫哥華島的西北端。

溫哥華島的位置。   取自Daily Mail

霍爾告訴加拿大媒體,她已經和另外一位也發現無頭海獅的民眾談過話,但目前還不清楚海獅確切的死亡原因,也不知道海獅的頭部是在屍體被沖刷上岸前或後移除。霍爾呼籲政府驗屍,以了解被斬首的動物究竟發生了什麼事。

太平洋平衡海洋管理公司(Pacific Balance Marine Management)總裁塞維德(Tom Sewid)是夸夸嘉夸族(Kwakwaka’wakw)的一員,並且正在推動原住民海豹狩獵,他表示無頭動物不是原住民獵人造成,因為他們不會只帶走動物頭部,「他們沒有取走海獅皮,所以不是原住民做的」。塞維德另指出,過去幾個月來,他至少收到了來自動物標本學家的120封電子郵件,詢問有關購買海獅頭骨的訊息,他表示一個牙齒完好的雄海獅頭骨可能價值4,000美元,由於這是非法購買,黑市上這樣的產品變得越來越多。

而令人驚訝地,這已經不是第一次在加拿大海岸發現沒有頭的海洋哺乳動物,2013年,溫哥華島的海灘上發現了4隻無頭海獅;2014年,在魁北克省的聖羅倫斯河岸也發現了至少12隻無頭海豹。但對於動物死亡的原因,至今尚未有解釋。

今年4月,溫哥華島居民肖特(Deborah Short)發現第一隻無頭海獅。   取自VICE

非營利組織「加拿大動物聯盟」(Animal Alliance Canada)負責人理查(Jordan Reichert)已就發現無頭海獅的問題與加拿大漁業和海洋部取得聯繫,他說:「我一直在要求他們更多地研究這個問題,因為它非常令人擔憂,這不是一個新問題。」

溫哥華水族館(Vancouver Aquarium)和非營利組織海洋智慧(Ocean Wise)的首席獸醫哈倫那(Martin Haulena)則表示,有可能是有人在岸邊發現了死亡海獅,然後砍下了牠們的頭。據加拿大媒體《CTV News》報導,6月時曾有當地民眾目擊一名男子花了約7個小時砍下海獅頭。

加拿大漁業和海洋部指出,海獅死亡後被沖刷上岸是很普遍的現象,但是今年的數量有所增加,他們正在密切監測這種狀況。而人們如果故意破壞動物屍體、竄改證物,則已經構成刑事犯罪。理查希望能看到漁業和海洋部負責任地追捕盜獵者,並進行更多的巡邏,好讓潛在的盜獵者意識到該地區受到保護,避免海洋生物受害。

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