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身體內建指南針!美研究:狗能感知地球磁場找出方位

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捷克與美國科學家研究,發現狗狗對地球磁場敏感,等於擁有「內建指南針」。圖片來源/eLife 

大家或許聽過狗狗自己回家的趣聞,也對狗狗強大的認路能力嘖嘖稱奇,但關於狗狗「歸巢」的背後策略研究卻相當稀少。近期捷克的一項研究發現,狗狗強大的歸巢能力是牠們對地球磁場敏感的結果,不僅能因此在野外不迷路,最後還能憑本事找到主人,可說是「內建指南針」! 

綜合外媒報導,這份研究由捷克大學(Czech University)生命科學院與美國維吉尼亞理工學院(Virginia Tech)合作進行,近期在《eLife》科學期刊發表,研究報告全名為《磁場校正提升獵犬歸巢效率》(Magnetic alignment enhances homing efficiency of hunting dogs)。研究人員花了3年時間(2014~2017),測試了10個品種、27隻不同的狗,在不同氣候條件下,如何成功地找到回家的路。 

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狗狗會進行「羅盤跑」,藉此感知地球南北極位置。圖片來源/eLife 

研究人員給每隻狗都安裝了GPS項圈和相機支架,讓飼主帶著狗狗在森林裡散步,並在同樣時間、定點將狗狗鬆綁,同時主人回到原點。研究人員發現,狗狗被釋放後,每隻狗都跑進了樹林深處,跑出一定距離後,此時主人會喊牠們回來,這時牠們會進行特殊的「羅盤跑」(compass run)。 

研究人員指出,羅盤跑需要大約20公尺,狗狗會藉由短距離的衝刺,感知地球南北磁軸的方向,藉此為回程定位,找出南北方向。研究人員解釋:「羅盤跑與地磁南北極方向高度一致,而且不受到視覺、嗅覺的影響。」測試的27隻狗中,所有的狗狗都完成了「羅盤跑」,各種不同的天氣條件、狗狗的性別也完全沒有明顯影響,顯示每隻狗狗都「內建指南針」。 

完成「羅盤跑」之後,狗狗會利用兩種模式來找到主人,其中一個是以氣味作為導航,研究人員稱之為「追蹤」,有59%的狗採用該模式;另一種則是依靠生理地標和其他視覺特徵,研究人員稱之為「偵察」,有32%的狗採取該模式;另外8%的狗則是混合使用。 

過去也曾有研究表明,狗狗會按照地磁南北極方向來排泄。研究人員認為,不論是排泄還是「羅盤跑」,都代表著狗狗對地磁相當敏感,而最有可能的解釋為狗狗體內含有一種叫做「隱花色素」(cryptochrome-1)的蛋白質,隱花色素已經被證明會受到地球磁場的影響,其他動物也有類似的敏感性,像是盲鼴鼠、鯨魚、蜜蜂。 

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