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世上最瀕危大猩猩保育有成 自動相機拍下家族照

記者 李娉婷/報導

根據國際野生生物保護學會(Wildlife Conservation Society, WCS)的資料,全球只剩約300隻克羅斯河大猩猩,牠們生存在橫跨奈及利亞和喀麥隆的偏遠山區,是所有大猩猩中最為瀕危的一種。這種曾經被認為已經滅絕的物種,近日傳來了振奮人心的好消息!在奈及利亞的姆貝山脈(Mbe Mountains),自動相機首次記錄到了一群帶著孩子的克羅斯河大猩猩,為保育工作帶來積極的訊號。

這些照片證明一度被認為已經滅絕的克羅斯河大猩猩正在繁殖。   取自Australian Broadcasting Corporation(WCS Nigeria Via AP)

保育小組的自動相機在5月時拍到了畫面,上個月,圖像被恢復成了彩色版,對於靈長類動物學家奧茲(John Oates)來說,這是個令人振奮的消息,他在20多年前幫助建立了大猩猩的保育工作,他說:「很高興看到證據證明這些山區的大猩猩正在成功繁殖,因為過去的影像很少。我們對這種亞種的繁殖狀況了解的不多,所以看到許多幼獸是一個積極的訊號。」

專家們不知道山脈中還剩下多少隻克羅斯河大猩猩,並且已經嘗試追蹤牠們一段時間了。2012年時,保育小組安裝了約50台自動相機,並在奈及利亞的姆貝山社區森林、阿菲山野生動物保護區(Afi Mountain Wildlife Sanctuary),以及喀麥隆的卡格溫大猩猩保護區(Kagwene Gorilla Sanctuary)拍到了幾張照片。

眾所周知,克羅斯河大猩猩很難一群一起被相機捕捉到,而且從來沒有照片拍到多隻小寶寶。

恢復過後的彩色圖像,照片中可看到多隻年幼的克羅斯河大猩猩。   取自Australian Broadcasting Corporation(WCS Nigeria Via AP)

自1990年代中期以來,由9個地方社區組成的姆貝山自然保育協會(Conservation Association of the Mbe Mountains)一直在和WCS合作,幫助保育克羅斯河大猩猩,該組織表示,自那時以來,還沒有記錄到大猩猩的死亡。WCS的鄧恩(Andrew Dunn)說:「這是一個相當成功的故事,表明社區可以保護他們的野生動物。」

克羅斯河大猩猩是西部大猩猩的亞種,數十年來一直受到狩獵和棲地喪失的威脅,一度被認為已經滅絕,在1980年代後期才被「重新發現」。專家表示,大猩猩對人類非常害羞,保育工作者主要透過巢穴、糞便和覓食路徑來發現牠們的存在。

成年的雄性克羅斯河大猩猩。   取自Australian Broadcasting Corporation(WCS Nigeria Via AP)

WCS克羅斯河景觀項目主任艾蒙(Inaoyom Imong)說,新照片是在沒有任何正式保護地位的森林中被拍到,當地狩獵狀況似乎已經大量減少。保育組織也致力於減少森林中的非法砍伐,但是還有其他危險存在,艾蒙表示:「儘管獵人不再將大猩猩視為目標,但為其他獵物設置的陷阱也對牠們構成了威脅,因為年幼的大猩猩可能會受困,並可能因此受傷死亡。」

由於喀麥隆不安的局勢,目前的保育工作主要在奈及利亞社區推行,烏拉村(Wula)村長阿里亞(Damian Aria)說:「我很榮幸能為取得這些成果做出努力。」他表示,他的社區和其他人為保護大猩猩的自然棲地而努力工作,他們為自己的成果感到自豪,「我們很高興牠們正在繁殖」,大猩猩的生存對自然環境很重要,但阿里亞還希望山區社區未來能從牠們帶來的旅遊業中受益。

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