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全球珊瑚礁生態系 近20%鯊魚消失

記者 李娉婷/報導

鯊魚是最古老的海洋生物之一,多次的生物大滅絕都未能消滅這種物種,少有天敵的牠們,卻正在遭受來自人類的各種危害。一項新研究發現,世界上19%的珊瑚礁缺少鯊魚,這是有記錄以來,珊瑚礁鯊魚最大的一次數量銳減事件,此外,在過度捕撈的情況下,有8個國家海域的珊瑚礁鯊魚已經「功能性滅絕」。

研究拍攝到的鯊魚。   取自Forbes(© Global FinPrint)

鯊魚存在世界各地的水體生態系,大洋、深海和珊瑚礁都是牠們的棲地,這種頂級掠食者對生態系的穩定至關重要,但根據一項重大的新研究,全世界近20%珊瑚礁生態系中的鯊魚,已經幾乎消失。這項研究發表在《自然》(Nature)期刊,參與的科學家超過100人,他們共同研究了來自58個國家、州和地區共18,000小時的水下錄影,包括了371個珊瑚礁群,其中有許多找不到鯊魚。

就像其他大型動物一樣,鯊魚很容易被過度捕撈,因為牠們生長速度緩慢,且後代不多。除了亞洲新興中產階級對魚翅的需求增長外,在其他地區,隨著其他物種的減少,漁業社區食用的鯊魚肉也有所增加,研究人員知道鯊魚的數量在許多地方都在下降,但這些研究很難放在一起比較。

因此,大約在5年前,佛羅里達國際大學(Florida International University)的海洋生物學家哈特豪斯(Mike Heithaus)和查普曼(Demian Chapman)開始了一個名為「Global FinPrint」的大型合作項目,以標準化的方式調查世界上所有的礁鯊物種,例如鼬鯊和雙髻鯊。6位研究人員協調了120多個科學家,對世界各地的珊瑚礁進行調查,在每個珊瑚礁群,研究人員都設置了數十個安置在1.5公尺長桿上的攝影機,在長桿的另一端,則裝有鯊魚餌。

拍攝鯊魚的攝影機及誘餌。   取自Forbes(© Global FinPrint)

3年後,研究小組審查了371個熱帶珊瑚礁上約18,000小時的影片,有700多位志工協助,其中許多是學習海洋科學的大學生,哈特豪斯的母親則看了最多的影片:一共1721小時。最後,研究發現,在69個珊瑚礁群(約佔研究總數的19%)的影片中,沒有任何一隻鯊魚入鏡,這雖然無法代表該地區真的已經沒有鯊魚,但確實可以得知,狀況非常的嚴峻。

主導采樣設計的加拿大戴爾豪斯大學(Dalhousie University)珊瑚礁生態學家麥克尼爾(Aaron MacNeil),也許有一些鯊魚不受誘餌影響,但總體數量偏低,表明鯊魚在這些珊瑚礁中不再發揮生態作用。

不過,並非所有的珊瑚礁都處在可怕的困境之中,例如,在地處偏遠的法屬玻里尼西亞 (French Polynesia),鯊魚的數量相當豐富,而在全球範圍內,巴哈馬(Bahamas)的鯊魚數量最多。研究發現,鯊魚數量豐富的國家往往已經設置了保護區,麥克尼爾說,巴哈馬已經禁止捕撈鯊魚30年,在維持礁鯊族群方面的工作做得相當出色。

來自法屬玻里尼西亞的影像。   取自Forbes(© Global FinPrint)

研究小組發現,另一項有效措施是規範漁業,能減少鯊魚被捕捉的頻率,無論是刻意捕捉還是誤捕。在表現最糟糕的地區,幾乎很少執行捕撈法規,或者是執行不力,而且這些地區的貧困程度更高,這可能迫使社區繼續捕撈族群數量下降的鯊魚。

根據研究,人口稠密、治理不善的地區受到的影響最大,美國的關島(Guam)是其中狀況最差的,其他鯊魚數量排名落後的地區還有卡達、多明尼加共和國、哥倫比亞共和國和斯里蘭卡。此外,在58個國家、地區中,有34個的鯊魚數量是科學家預期的一半,他們說,這表明在全球範圍內,珊瑚礁鯊魚的損失狀況十分普遍。

這項研究確定了礁鯊數量下降的主因,同時也概述了保護和重建全世界礁鯊族群的可行方案,包括禁止特定的漁具、設置捕撈限制,以及建立大型保護區或鯊魚保護區等,而實際應採取哪些措施,還要根據國家的具體情況去做不同的選擇或組合。此外,儘管Global FinPrint項目已經結束,但研究人員計畫使用他們的數據來研究鯊魚的生態作用,並研究牠們消失後,對珊瑚礁生態系的影響,該數據也已經被用於審查各種鯊魚物種的保育狀況。

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