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食草獸更易滅絕! 美研究:人們應同樣關注草食動物

記者 吳昱賢/報導

研究發現,受到較少關注的草食動物,其實面臨著更大的滅絕風險。圖片來源/Wikipedia

北極熊、獅子、老虎等大型肉食瀕危動物受到人類大量的關注,相較起來,犀牛、海牛等草食瀕危物種受到的關注較少。美國近期一項研究分析了現有的哺乳類動物、鳥類和爬行動物後發現,草食動物的滅絕風險遠高於肉食動物和雜食動物,研究人員呼籲人們應該關注草食動物的處境,避免下一波的物種滅絕。

綜合外媒報導,8月5日美國猶他州立大學生態學家Trisha Atwood在《科學進展》雜誌上發表論文,認為現代大型草食動物(體重超過1000公斤的草食性動物)可能很快就會遭遇滅絕的命運,因為其滅絕風險遠遠高於肉食動物和雜食動物。

Atwood的團隊分析了22,166種哺乳類動物、鳥類以及爬行動物的飲食數據,甚至檢查了2,000種已經不存在的物種,希望能找出「草食動物、肉食動物和雜食性動物,究竟哪類動物面臨著最大的滅絕風險?」這個問題的答案,結果發現草食動物有極高的滅絕風險,全球有超過1/4(25.5%)的草食動物正面臨滅絕風險之中,被IUCN紅色名錄列為瀕危、易危、近危,相較之下肉食和雜食動物只有17.4%和15.8%。


該研究的重點是比例,而不是瀕危物種的原始數量,肉食動物(捕食者)的瀕危種類更多,但草食動物作為被捕食者,卻比例更大。研究團隊指出,了解肉食動物、草食動物和雜食動物的最大滅絕風險,有助於科學家和社會了解失去這些物種的潛在後果。

「在某種程度上,我們的研究成果令人震驚。」Atwood說,「一直以來,我們都高度關注獅子、狼等捕食者,這導致了人們誤以為我們失去的捕食動物比草食動物還要多,因而減少了對草食動物的關注。」Atwood舉例,北極熊和老虎的關注度就遠遠高於犀牛、綠蠵龜等草食動物,她強調,人類必須加倍努力,戰略性地投資草食動物的保護和管理,避免動物在全球食物鏈中發揮的功能產生巨大改變。

雖然這項研究證明了草食動物更容易滅絕,但其實肉食動物的情況也並不樂觀,食腐動物和主要以魚類為食的動物(如海鳥)滅絕的風險也在不斷增高,人們已經進入了危急存亡之秋。猶他州立大學助理教授、這項研究的合著者Edd Hammill解釋:「經過我們分析,具有獨特食性的肉食動物也面臨較高的滅絕風險,而不知為何,海鳥的滅絕風險也非常高。」

為了更精確地替保護行動提供線索,研究人員正努力弄清楚,與其他動物相比,食草動物、食腐動物和以魚為食的動物為何更容易滅絕。Atwood說:「記錄物種滅絕的模式只是遏制物種滅絕事件的第一步。接下來我們要弄清楚出現這種模式的原因,只有這樣,我們才能有機會去阻止它。」

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