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抗議聲浪下 喀麥隆伐木政策大轉彎 黑猩猩棲地暫獲平靜

記者 李娉婷/報導

上(7)月中旬,喀麥隆政府通過一項法令,將開放一片森林的近一半用於伐木,但該森林是瀕臨滅絕的低地大猩猩和黑猩猩的家園,此舉無疑將對動物造成嚴重影響,消息一出,隨即遭到當地社區和保育、環保組織的強烈抗議,在反對聲浪下,本週二(11日),喀麥隆總理在一份聲明中表示,在沒有給出理由的情況下,總統已指示他撤銷先前的法令。

生活在奈及利亞和喀麥隆邊界森林中的奈及利亞—喀麥隆黑猩猩,以會使用工具覓食而聞名。   取自African Conservation Foundation

喀麥隆共和國西南部的伊波森林(Ebo Forest)佔地68,385公頃,是該國開發程度最低的雨林之一,也是有稀有的大猩猩、會使用工具的黑猩猩以及非洲巨蛙的家園,但政府卻無視保育團體長期要求將該森林設為保護區的聲音,在7月簽署通過了一項新法令,將近一半的森林轉變為森林經營單位,打算開放伐木,引發了保育組織和當地社區的強烈抗議。

根據全球野生動物保育組織(Global Wildlife Conservation)、非洲保育基金會(African Conservation Foundation)的說法,開放伊波森林伐木會破壞數量稀少的伊波大猩猩的棲地,這些大猩猩可能是一個新的亞種,並且威脅到受威脅的黑猩猩族群,當地的黑猩猩以會使用石頭敲開堅果、用長棍捕捉白蟻而聞名。此外,伊波森林同時還是40個古老原住民社區的所在地,研究人員和本土團體都反對喀麥隆政府在伊波森林的伐木計畫。

伊波森林中數量稀少的伊波大猩猩。   取自San Diego Zoo Institute for Conservation Research

當地民眾譴責政府的決定,表示將盡一切可能終止和扭轉這些計畫,並在雨林救援(Rainforest Rescue)、綠色和平組織非洲分部(Greenpeace Africa)的幫助下發起請願,短短一週,請願已經獲得了非洲保育基金會和其他數百個組織及個人的支持。

在抗議聲浪中,8月11日,喀麥隆總理Joseph Ngute辦公室在一份聲明中表示,總統Paul Biya指示他撤銷先前允許伐木的法令,不過該聲明沒有對政策大轉彎給出理由,僅表示Biya已下令推遲伐木計劃。

綠色和平組織非洲分部以謹慎的態度向喀麥隆當局的政策轉變表示歡迎,組織在一份聲明中:「喀麥隆政府似乎已暫停伐木計劃。伊波森林、依賴它的社區以及生活在其中的野生動物的命運,仍然不清楚。」

不過,停止伐木和開發只是第一步,非洲保育基金會指出,喀麥隆政府在2006年承諾將伊波森林公園設為國家公園,但當地社區持反對態度,他們擔心自己的土地會成為國有財產,而現在是時候製定新計畫,以實現永續的土地利用方案和社會經濟活動,進而為喀麥隆創造收入、支持伊波原住民社區的生計,並為非洲一些最瀕危的物種保護這個重要的雨林。

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