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網傳大象糞便可治療COVID-19 納米比亞當局出面闢謠

記者 李娉婷/報導

疫情期間人心惶惶,各種奇怪的謠言、偏方也盡出,最近在納米比亞,就出現了「大象糞便可以治療COVID-19」的不實傳言,儘管大象糞便在當地確實被當作傳統藥物使用,但納米比亞政府仍出面警告民眾不要相信這項說法,並請民眾不要闖入國家公園尋找大象糞便,違者將被處以罰款。

大象糞便在納米比亞有時會被作為傳統藥物使用,最近卻被炒作成可以治療COVID-19。   取自Namibia Fact Check(Photo: Axel Tschentscher / Wikimedia Commons)

在納米比亞,大象糞便是一種傳統藥物,被用於驅邪及治療流鼻血、頭痛、牙痛和其他類型的疼痛,據說也可以治療鼻塞。而在過去一個月中,就連人口稀少的納米比亞,都飽受COVID-19疫情威脅,感染量翻倍,至8月19日已記錄4,464例感染,37例死亡,人心惶惶之下,許多納米比亞人開始尋求自然療法,希望能保護自己免受病毒侵害,「大象糞便可以治療COVID-19」的謠言也因此傳出。

為此,納米比亞衛生部19日警告民眾,不要使用大象糞便來治療新冠病毒,因為這個方法並沒有經過科學檢驗,部長Kalumbi Shangula對媒體表示:「我擔心不道德的人會讓其他人花錢在沒用的補救措施上。」他譴責大象糞便賣家是投機主義者,「一個絕望的人可能會做絕望的事,這是不道德的。」

這則謠言是從社群網站開始傳播,納米比亞環境部觀察到,大象糞便的市場正在成長,發言人Romeo Muyunda:「我們在社群網站上看到人們以高價販售大象糞便,充滿了炒作氣氛,以前它甚至沒有被拿來買賣,人們將其作為傳統藥物治療某些疾病,販售的情況很少見,但現在我們看到有人在賣它們,就像我說的,有些人甚至以高價販售。」

在疫情及謠言的影響下,納米比亞對大象糞便的需求有所增加。   取自The Namibian

Muyunda表示,環境部目前無法說明傳聞出現前大象糞便的價格,或目前的售價,僅能觀察到民眾對這種產品的興趣有所增加,「也許是需求導致,現在可能已經很難在灌木叢中看到大象糞便了,因為它們被人們收集了起來。」關於大象糞便的收集,Muyunda則警告民眾,不要闖入國家公園尋找,違者將被處以1200納米比亞元(約69美元)的罰款,他補充表示:「在國家公園外收集大象糞便不受限制,我們只是呼籲人們謹慎行事。我們要提醒民眾安全地這樣做,並且不要傷害動物。」

納米比亞警察局長Sebastian Ndeitunga則表示,從法律上來說,除非有人在未經許可的情況下在國家公園內收集大象糞便,否則不能指控人們擁有它,「大象是一種受保護的動物,但沒有保護大象糞便的法律。」他補充說,警方無法制止大象糞便的銷售。

這類可利用動物身體部位或排泄物治療的奇怪傳聞,在疫情中並非首次發生,3月時,印度各地也流傳著牛糞和牛尿可以預防或治癒COVID-19的假消息,讓該國的事實查核人員和當局不得不對出面駁斥這種說法。

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