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象群領袖過世 年輕大象陷憂鬱 波蘭動物園讓大象嘗試抗憂鬱藥物

記者 李娉婷/報導

大象是高社會性的動物,會和家族發展出牢固、親密的連結,能建立終身的友誼,並且對悲傷感受極深,同伴的逝去對牠們影響重大。今年3月,波蘭華沙動物園(Warsaw Zoo)中最年長的大象Erna離世,其餘的3隻大象顯示出了壓力跡象,其中年輕的雌象Fredzia狀況尤為嚴重,甚至影響了牠和其他同伴的關係,為此,園方嘗試讓牠服用大麻萃取物,希望能幫助悲傷的大象減輕壓力。

在象群領袖過世後,華沙動物園的年輕雌象Fredzia出現了異常行為。   取自BBC

上(8)月底,華沙動物園在其官方網站宣布了將向Fredzia提供大麻二酚(Cannabidiol,CBD)的計畫,希望能幫助牠改善情緒問題。這項決定是在園中象群領袖Erna於3月過世後做出,大象屬於母系社會,在Erna離開後,剩餘的3隻年輕大象表現出了壓力跡象並不奇怪,動物園飼養員Patryk Pyciński解釋,大象可能會因為失去同伴而掙扎數週甚至數年,而Fredzia就面臨了這種情況。

在Erna過世後,飼養員注意到Fredzia的行為立刻發生了變化,動物園救傷部門負責人、獸醫師Agnieszka Czujkowska:「Fredzia看到Erna遺體時的反應很奇怪,牠真的很激動,但你可以看出牠同時也真的很難過、很沮喪。」從那之後,Fredzia和另一隻雌象Buba的關係也受到影響,牠開始用「強硬的象鼻」試圖主張自己對Buba的統治地位。

Czujkowska博士說:「這對每個象群來說都是巨大的改變,當一個團體的結構發生變化時,大象可能會出現行為問題。」Fredzia的狀況令動物園感到苦惱,同時,也提供了他們測試新療法的機會。

華沙動物園原來有4隻大象,今年3月過世的Erna是原來的象群領袖。   取自BBC

大麻二酚又被稱為「CBD油」,是一種從大麻屬植物火麻(Hemp,又稱漢麻)萃取而來的成分,被認為有助於刺激血清素(Serotonin)和多巴胺(Dopamine)的分泌,進而有助於對抗憂鬱症。和大麻(Marijuana)中的主要精神活性物質四氫大麻酚(tetrahydrocannabinol, THC)不同,CBD不會使人感到興奮。

目前華沙動物園計畫的第一階段已經完成,研究團隊會直接將CBD油餵給大象,或將它們與食物混合,並透過收集大象的糞便、唾液和血液,來檢查動物的皮質醇(cortisol)水平,皮質醇是人和動物在壓力下會產生的一種激素,又被稱為「壓力荷爾蒙」。

除了人之外,目前CBD已經被運用於貓、狗、馬等動物,其是否能改善動物壓力行為的相關研究也都在進行中,大象則是首次被提供CBD——動物園中的大象是理想的研究對象,因為牠們很容易產生壓力,並且相對容易監測。Czujkowska博士表示,她的研究團隊約需要兩年的時間來取得成果,如果成功,其他的圈養動物也可以嘗試進行這項措施。

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