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野生動物保護區煤礦探勘許可惹議 辛巴威政府急轉彎實施禁令

記者 李娉婷/報導

上週,辛巴威傳出兩間中國公司獲得許可證,可在萬基國家公園內進行煤礦探勘的消息,引發各界抨擊,該公園是辛巴威最大的野生動物保護區,在當地及國際保育人士的強烈抗議下,辛巴威政府迅速做出回應,在週二(8 日)的內閣會議結束後,辛巴威新聞部長對外宣布禁止在國家公園內採礦,且禁令即刻生效!

萬基國家公園是辛巴威最大的野生動物保護區。   取自Anadolu Agency

萬基國家公園(Hwange national park)是辛巴威最大的野生動物保護區,擁有該國最大的象群,86,000千隻大象中,有超過45,000隻在此生活,加上獅子、豹、犀牛和非洲水牛等動物,萬基國家公園是著名的「非洲五霸」(Big Five)的重要家園,深受遊客喜愛。然而,上週卻傳出兩間中國公司在公園內獲得煤礦探勘許可的消息,引發了來自全球的強烈抗議。

事實上,在數週前,萬基國家公園內的礦業活動就已曝光,當時野生動物管理局合作的非營利組織Bhejane Trust注意到了異常,他們和護林員一起巡視時,攔截了兩間中國公司的探勘工人,中非能源(Afrochine Energy)以及辛巴威中信煤礦集團(Zimbabwe Zhongxin Coal Mining Group,音譯)兩間中國公司代表因此被捕,但卻立刻獲得了辛巴威總統發出的特別許可證。

為此,辛巴威環境法協會(Zimbabwe Environmental Law Association)週一(7日)向高等法院提出了質疑,訴狀中寫道:「授權和開始在受保護的國家公園內進行礦業活動,違反了防止生態退化、促進保育的憲法義務。」

在該國最大的國家公園賦予勘探權的決定從一開始就爭議十足,並引起了公眾的強烈抗議,#拯救萬基國家公園(#SaveHwangenationalpark)成了辛巴威地區的推特趨勢話題,環保人士擔心公園內的採礦活動會危害野生動物,並對旅遊業產生不利影響,而旅遊業是該國的主要收入來源,最後,辛巴威政府做出了讓步。

辛巴威超過一半的大象生活在萬基國家公園。   圖片來源:pixabay(CC0)

在保育人士的壓力下,辛巴威政府在週二的內閣會議過後,隨即宣布禁止在所有野生動物公園內採礦。新聞部長Monica Mutsvangwa 表示:「禁止在國家公園區域進行礦業活動的禁令即刻生效,政府正在採取措施取消所有在國家公園內的礦業許可。」除此之外,Mutsvangwa還宣布禁止在大多數河床沿線開採,這項決定將會影響中國和當地的小型金礦商。

國營報紙《先驅報》(The Herald)報導則指出,據礦業部長Winston Chitando的說法,採礦權其實在2015年就已授予,只是探勘現在才開始。中國是辛巴威的主要投資國,也是政府的親密盟友,《BBC》報導分析,禁令的推出並不會影響辛巴威和中國之間的關係,因為兩國政府都已意識到保育工作的敏感性,因此對強烈的抗議也不會感到太驚訝。

不過,對辛巴威人來說,口頭禁令遠遠不夠,他們指出,多年來沿著河流開採金礦已經導致環境惡化,因此,他們希望該禁令能寫入法律,以免再次發生同樣的問題,並保護環境。

保育人士也擔心,如果沒有法院命令,辛巴威政府可以賦予公司豁免權或輕易撤銷禁令,自然資源治理中心(Center for Natural Resource Governance)發言人Simiso Mlevu:「萬基國家公園是一個獨特、重要的地區,這裡有超過45,000隻大象,以及所有其他組成非洲五霸的動物,我們認為沒有遊客會為了檢查礦產而前往辛巴威,是野生動物在吸引他們。我們希望政府能真正地信守諾言。」

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