fbpx
Home 野生動物 直布羅陀海峽虎鯨撞擊船隻事件激增 疑因壓力導致

直布羅陀海峽虎鯨撞擊船隻事件激增 疑因壓力導致

記者 李娉婷/報導

過去兩個月中,在西班牙和葡萄牙沿岸,虎鯨撞擊和騷擾船隻事件多次發生,一系列的攻擊,讓船員們受到驚嚇,並使科學家感到困惑——到底是什麼導致了這種異常激進的行為?虎鯨跟隨船隻航行甚至與船隻互動作為遊戲的狀況並不少見,但牠們變得具有侵略性是不自然的,一位鯨類研究人員指出,隨著直布羅陀海峽成為主要的海上運輸路線,這可能是動物感到壓力的徵兆。

虎鯨是高智慧的社會性哺乳動物。   取自The Guardian

從直布羅陀海峽到加利西亞(西班牙自治區之一)沿岸,虎鯨騷擾帆船的狀況在過去兩個月頻繁發生,船員們在與虎鯨令人擔心的相遇後發出了求救訊號,有兩艘船失去了部分尾舵,至少一名傳原因撞擊而受到挫傷,幾艘船遭受了嚴重破壞,最近的一起事件發生在9月11日下午,在西班牙的北部海岸,一艘要駛往英國的36英尺長船隻,遭到虎鯨衝撞船尾至少15次,導致船隻失去方向控制,隨後被拖進港口以評估損失。

在另一起7月29日發生案例中,一艘46英尺的補給船在西班牙特拉法加角(Cape Trafalgar)附近被9隻虎鯨包圍,牠們撞擊了船隻一小時,造成引擎停擺。船員莫里斯(Victoria Morris):「虎鯨們弄出的聲響真的很可怕,牠們在撞船的龍骨,有種可怕的回音,我以為牠們會把船掀翻。虎鯨交流時的聲音震耳欲聾,牠們互相發出哨聲(Whistle),聲音太大了,我們不得不大吼大叫。」當救援抵達時,虎鯨群已經離開了。

在那個星期的早些時候,該地區的另一艘船也遭遇了50分鐘的危難,船長說,虎鯨撞擊的力量「幾乎要讓舵手的肩膀脫臼」;除了這些事件之外,還有數起船隻底部感受到異常推動或遭到撞擊的回報。

虎鯨的體型佔據海豚家族榜首,是高智慧的社會性哺乳動物,研究直布羅陀海峽一小部分虎鯨族群的科學家,牠們充滿好奇心,緊跟著一艘船甚至與船的尾舵互動都是正常的,但絕對不會使用一些案例中提到的力道。

虎鯨與船隻互動屬於正常狀況,但一般不會力道過大(示意圖)。   取自Insider

西班牙海洋當局警告船隻與虎鯨保持距離,但整個7月和8月來自船員的回報表明,這是個很難採取的措施,似乎至少有一個虎鯨群正在追逐船隻,表現出科學家指出的「非常反常」和「令人擔憂」的行為。而現在要了解發生了什麼事都還為時過早,但這些事件可能表明這些瀕臨滅絕的動物族群存在壓力。

觀察直布羅陀海峽虎經族群多年、在塞維利亞大學(University of Seville)海洋生物學實驗室工作的艾斯帕達(Rocío Espada)博士說:「這對虎鯨來說很瘋狂,我從這些虎鯨還是寶寶時開始看著牠們,我知道牠們一生的故事,我從來沒有看過或聽說過攻擊的狀況。」目前還不清楚所有的事件是否是同一鯨群所為,但可能性很高,曾廣泛地研究過該海域虎鯨的艾斯特班(Ruth Esteban)博士認為,不太可能會有兩群虎鯨表現出這種異常行為。

虎鯨專家們都同意動物的行為非常不尋常,但認為應該要謹慎對待,因為那些控訴並非來自受過專業訓練的研究人員,大多數科學家都認為,某些事情加重了虎鯨的壓力。直布羅陀海峽的虎鯨只剩不到50隻,其中成年個體只有大約30隻,且族群數量預計還會繼續下降,因為牠們的新生兒很少存活。

虎鯨體型巨大,大多數時候對人類相當友善。   圖片來源:pixabay(CC0)

艾斯帕達認為,虎鯨撞擊船隻可能表明牠們受到了壓力,並可能與海峽發現的漁網、延繩,以及該地區是主要運輸路線等事實有關。研究人員表示,直布羅陀的虎鯨瀕臨滅絕,並受食物匱乏、海洋噪音和污染等問題所苦,鯨類研究員卡扎拉(Ezequiel Andréu Cazalla)指出,直布羅陀海峽是虎鯨最糟糕的棲地之一,「這些都是非常奇怪的事件,但是我不認為那是攻擊」。

而這些虎鯨返回這吵雜、污染嚴重的海域的原因之一,是為了覓食,牠們專門獵捕藍鰭鮪魚(又稱黑鮪魚),這種魚類也很受人類歡迎,直布羅陀海峽是藍鰭鮪魚的重要遷徙路線,曾經在該海域盛產,但在2005年到2010年間,人類的濫捕幾乎讓魚群數量崩潰,同時也影響到了虎鯨的生存,儘管一些鯨群適應了人類活動帶來的壓力,但牠們的生活仍處處充滿風險。

發表迴響

%d 位部落客按了讚: