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狗狗是臉盲?研究顯示狗不靠臉認人

記者 李娉婷/報導

你是否常常覺得,當一隻常常互動的狗狗看著你時,牠認得你、記得你的臉?對許多人來說,看著狗大大的眼睛、毛茸茸的臉是一件很快樂的事,我們也熱衷於去觀察每隻狗長相的不同之處,但現在一項新研究發現,人對狗來說卻不是如此——牠們的大腦對於主人的臉部和後腦杓給予了同樣反應,這顯示狗很有可能是「臉盲」!

MRI掃描結果顯示,狗狗看到人臉和人的後腦杓時反應相同。   取自CNN

這項研究發表在《神經科學雜誌》(Journal of Neuroscience)上,由匈牙利羅蘭大學(Eötvös Loránd University)和墨西哥國立自治大學(National Autonomous University)合作完成,研究人員用MRI掃描了20隻家犬和30個人類的大腦,犬隻品種則包括拉布拉多和邊境牧羊犬,每位/每隻參與者都會觀看一系列的2秒影片,包括狗和人的頭部正反面,藉以觀察大腦的反應。

研究小組發現,根據影像所顯示的物種,狗大腦的特定區域會顯示出不同的活動,而牠們對同類(狗)的影片反應更大,但是,當向狗展示人或狗的臉部或後腦杓時,在大腦任何區域的活動都沒有差別;相較之下,人腦對臉部通常會產生更強的反應。羅蘭大學表示,儘管臉對於人類的視覺交流極為重要,但對我們的狗同伴來說卻不是如此。

研究的共同作者Attila Andics博士,進一步的分析表明,狗的大腦主要專注於看到的對象是狗還是人,而人的大腦主要專注於是否有臉。他表示,這項研究結果顯示,在交流方面,狗並不是很依賴臉部,但這並不表示狗完全不在意它,「令人驚奇的是,儘管牠們的大腦似乎沒有用來認知臉部的神經系統,但是狗仍然很擅長眼神接觸、凝視、從我們的臉上讀出情感,甚至可以認出主人的臉。」

研究人員說明,狗雖然有能力能識出人臉,但牠們會更依賴氣味、聲音、肢體語言等其他更明顯的信號來辨別人,而在馴化過程中,狗也學會了透過臉部的線索來讀懂人類的情緒,就像人類學會透過注意細節來了解某個特定對象一樣。總的來說,狗狗能辨識出熟人,雖然不像是我們以為的「認臉」,但牠們仍然能透過各種訊息認出你,而且還會「看人臉色」!

目前研究人員正在進行更多狗與人類大腦的視覺處理研究,例如看見身體部位、不同物種以及日常用品時的差異;此外,他們也將調查與人同住後,狗的大腦是否會發展出不同的神經網路。

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