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居長頸鹿戰利品狩獵主要進口國 美國政府無作為 動團提告

美國是主要的長頸鹿戰利品狩獵進口國,動保團體希望能將長頸鹿也納入《瀕危動物法》的保護中。圖片來源/生物多樣性中心


根據國際自然保護聯盟(IUCN)的瀕危物種紅色名錄,目前全球只剩下不到6.9萬隻成年野生長頸鹿,長頸鹿正面臨族群存亡的危機。與此同時,美國卻是長頸鹿戰利品狩獵的主要進口國之一,每年進口大量長頸鹿的各個部位。儘管動團倡議多年,但美國政府仍無作為,而現在多個保育團體、動保團體已經提出起訴意向書,痛批美國政府不將長頸鹿列入《瀕危物種法》的保護之中。

綜合外媒報導,美國人道協會、生物多樣性中心和多個動保團體、保育團體在10月14日提交了一份意向書,打算起訴美國魚類和野生動物管理局,起訴原因則是野生動物管理局沒有將長頸鹿納入美國《瀕危物種法》的保護之中。

美國人道協會指出,動保團體曾在2017年向野生動物管理局提出訴願,要求保護長頸鹿,但野生動物管理局並不理會,直到2018年動保團體試圖向法院提出訴訟後,野生動物管理局才表示長頸鹿可能符合《瀕危物種法》的保護條件。然而一年過去,野生動物管理局卻仍未做出任何決定或實施任何保護措施。

1973年通過的《瀕危物種法》用來保護、恢復瀕危物種及其賴以生存的生態系統。雖然美國境內沒有長頸鹿,但美國卻是非洲主要的長頸鹿戰利品狩獵進口國,根據生物多樣性中心的資料,美國平均每天進口超過一個長頸鹿的狩獵戰利品,在2006年至2015年期間,進口超過21,400個長頸鹿骨雕、3,000張長頸鹿皮、3,700枚狩獵戰利品。美國人道協會指出,長頸鹿的部位常被製成枕頭、靴子和夾克。

根據美國人類協會的資料,由於棲息地喪失、內亂和盜獵,加上骨雕、獸皮和戰利品狩獵的需求,長頸鹿的數量已經下降了近40%,目前僅存6.9隻萬隻野生長頸鹿。美國人道協會執行長Kitty Block指出,美國有能力阻止長頸鹿的數量減少,野生動物管理局有辦法阻止戰利品獵人持續從國外進口長頸鹿戰利品。

《瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約》(CITES)的締約方於2019年決定通過將長頸鹿(包括狩獵戰利品和其他身體部位)納入該公約的附錄II中來規範國際貿易,要求政府須頒發出口許可證,及掌握長頸鹿國際貿易情況。然而非洲的幾個主要出口國並不打算執行。作為主要進口國的美國,是否立法規範長頸鹿貿易就顯得至關重要。

Block說:「今天,我們警告野生動物管理局,除非他們迅速採取行動保護長頸鹿,否則我們將在法庭上相見。我們希望他們明白,我們不會退縮,我們會一直要求他們做出行動,直到他們不再迎合特殊的利益遊說團體。」

「長頸鹿受到全世界人民的喜愛,所以美國政府忽視牠們悲慘的困境是令人震驚、悲傷的。」生物多樣性中心的國際法律總監Tanya Sanerib則在聲明中表示:「隨著長頸鹿數量的銳減,這些非凡的生物迫切需要《瀕危物種法》的保護,然而在我們提出保護申請的三年後,聯邦官員卻仍停滯不前。」

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