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新手賞鳥必裝APP eBird、Merlin雙神器 手機軟體就是線上圖鑑

轉載自環境資訊中心;環境資訊中心 特約記者廖靜蕙/報導

秋冬之際,正是遷徙鳥類來台度冬之際,成千上萬的鳥兒翱翔天際,十分壯觀。無論是遷徙鳥類或留鳥,看到陌生的鳥兒,總希望能快速、正確的判斷種類。雖然辨識鳥類的App(手機軟體)不少,但能於賞鳥之餘,又能隨手紀錄鳥類時空資訊,貢獻研究數據的卻不多。

讓賞鳥一兼二顧,中華野鳥學會以及農委會特生中心聯手推薦賞鳥雙神器——「Merlin」鳥類辨識以及「eBird」App,不但提供近500種台灣鳥類線上圖鑑,更能將觀察資料上傳「eBird台灣」變成有用的資訊,瞬間化身公民科學家!

遇到陌生的鳥兒總想知道牠是誰。資深的鳥人一看就知道,並將資訊輸入eBird平台,累積成大數據後,結合人工智慧辨識功能,使初學者下載查詢Merlin App就能得知,原來這是栗背林鴝!圖片來源:中華鳥會提供

「像隼一樣犀利」 Merlin透過簡單問答得鳥種

特生中心棲地生態組長林瑞興解釋,eBird已累積大量的鳥類紀錄,透過大數據和人工智慧(AI)產生更多應用的可能。Merlin APP就是其中一項應用,它能快速得知鄰近地區鳥類出現狀態,以及所在地附近值得探索之處。

Merlin APP不但是數位影音圖鑑,也是一個以鳥類、時間、地點、照片及錄音資料結合而生的知識庫。當賞鳥遇見不認識的鳥種時,可以在首頁選擇「開始鳥種辨識」,接著依序簡單回答以下5個問題:「你在哪裡看到這隻鳥?」、「你何時看到這隻鳥?」、「鳥的大小?」、「主要的顏色?」及「活動位置?」;Merlin立即透過鳥類紀錄、照片等大數據,提供可能的鳥種。

此外,提供上傳清晰照片,也可以在首頁選擇「照片辨識」,直接利用AI功能,協助判斷可能的鳥種。

每年雙十國慶過境台灣的灰面鵟鷹,因此博得國慶鳥之稱。攝影:吳志典;中華鳥會提供。

林瑞興說,分布於世界各地的鳥類,是觀測自然環境變動的良好指標。但如何讓各地的鳥類觀察者之賞鳥紀錄都能自動自發的整合在一起,卻非易事。目前Merlin軟體全球約有47萬人使用者,遍及156個國家。目前台灣廣義曾參與賞鳥活動者約有30萬人,都是這兩項App潛在使用者,透過下載使用就能成為公民科學家。

賞鳥雙神器加持 秒變公民科學家

目前台灣鳥類觀察最大資料庫為「eBird台灣」,它出身自康乃爾鳥類研究室(The Cornell Lab of Ornithology)自2002年建置的賞鳥紀錄平台。這個平台一開始是以北美賞鳥者的需求為中心,2010年才將蒐羅的範圍擴展為全世界。

另一方面,長期推動公民科學的特生中心,也自2009年起,推動一系列鳥類公民科學計畫,包括台灣繁殖鳥類大調查、台灣新年數鳥嘉年華等,每年均吸引無數賞鳥者一起觀測台灣的生態;eBird平台眾多功能無疑滿足了將鳥調資料彙整的目的。於是聯合中華學會,與康乃爾鳥類學研究室展開合作,設置eBird台灣入口網。

2015年8月「eBird台灣」上線,手機軟體跟進;上線後,每月平均使用者由約200人提升至500到700人,快速成為eBird全球體系最活躍的國家之一。

去年再引入「Merlin」鳥類辨識App,同樣由康乃爾鳥類學研究室建構。這次,中華鳥會與特生中心合作提供台灣「鳥類資訊包」以及中文化介面,躍身為專屬台灣民眾的數位資訊圖鑑;透過手機下載就能享受隨身數位圖鑑的方便與實用性,尤其適合鳥類觀察初學者及中級者。

「Merlin」這個名稱來自灰背隼英文俗名,目前沒有中文翻譯。

使用者在手機上下載安裝「Merlin」APP後,可進一步安裝專屬台灣的鳥類資訊包,資訊包中含有有462種台灣常見鳥種(包括外來種)的特徵介紹、叫聲和分布地圖。這是目前唯一包含中文簡介、照片、聲音及分布資訊的鳥類探索APP。

線上鳥類圖鑑 輕鬆走天下

即使沒有圖鑑,也能在國外輕鬆愉快的賞鳥的方法,就是使用「Merlin」App。中華鳥會副秘書長呂翊維說,「Merlin」結合了eBird和Macaulay Library兩大資料庫,涵蓋世界各地豐富且大量的賞鳥紀錄與影音資料,目前已羅列超過7500種鳥類可供搜尋。

不過,目前只適用於美洲大陸、澳洲、印度、部分歐洲國家、上海、台灣等地區,其他地區的鳥類資訊包尚未建立,期待後續持續進行。

無論台灣賞鳥人數多寡,對「eBird台灣」的貢獻無庸置疑。截至今年9月底止,「eBird台灣」累積近550萬筆資料,不僅是「台灣生物多樣性網絡」(TBN)資料庫的主要貢獻者,也是eBird全球賞鳥紀錄平台十分活躍的資料貢獻者,全球排名第七,東亞名列第一。相較於日本排名32、中國排名33、南韓排名62,台灣活躍度相當高。

農委會特有生物研究保育中心+中華民國野鳥學會共同推薦台灣社會雙神器,賞鳥也能一兼二顧。圖片來源:農委會提供

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