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倫敦知名教堂貓過世 教堂教長主持紀念儀式

記者 李娉婷/報導

在英國倫敦的南華克座堂(Southwark Cathedral),有一隻知名的教堂貓Doorkins Magnificat,這隻虎斑貓在12年前來到南華克座堂,把這兒當成了自己的家,並擄獲了神職人員、信徒和遊客的心,教堂官方網站甚至有牠的專頁。今(2020)年9月底,年邁的Doorkins Magnificat過世,近日教堂為追悼牠舉辦了紀念儀式,並將牠的骨灰埋葬在教堂墓地。

倫敦南華克座堂的知名貓咪Doorkins Magnifica。   取自Southwark Cathedral

Doorkins Magnificat——有時候會被簡稱為Doorkins——本是一隻流浪貓,牠靠著在市場偷食碎料維生,會在聖誕節和新年期間來到南華克座堂尋找食物,2008年時,牠決定將這個友善的地方當作自己的家,而這個選擇不僅對牠而言相當正確,也受到人們的歡迎,Doorkins成為了名貓,有自己的社群帳戶,並在南華克座堂官方網站中佔有一席之地,多年來教堂陸續製作了賀卡、杯子、滑鼠墊、冰箱磁鐵等一系列有牠形象的商品。

Doorkins是一隻相當有個性的貓咪,牠有自己鍾愛的地區,不受任何人約束,聖誕節時牠會躺在教堂佈置的耶穌降生場景的稻草上打盹,在莊嚴的祈禱中隨意地幫自己理毛,甚至2012年女王伊莉莎白二世拜訪南華克座堂時,牠也只是睜開眼看一看,接著繼續睡覺。南華克教堂教長Andrew Nunn表示:「牠絕對不是一隻被圈養的貓。她可能會很友善,但只能按照自己的意願進行,當牠覺得夠了時可能會打你,牠為每一個關係定下步調。」

以Doorkins Magnificat睡在教堂佈景的樣子繪製而成的賀卡。   取自Southwark Cathedral
Doorkins Magnificat在教堂中自由穿梭。   取自Southwark Cathedral

不過,2017年6月倫敦橋襲擊案發生後,南華克座堂關閉了好幾天,Doorkins像往常一樣在夜間外出,但最後卻無法回到教堂內,這對牠造成了巨大的衝擊, Nunn說:「當我們終於回到了教堂,牠衝了進去,並且再也不願意出來。」不久之後,Doorkins的健康狀況就開始惡化,腎臟出現問題,去(2019)年,由於Doorkins失去了聽力及視力,牠搬進了教堂司事Paul Timms的家中,直到今年9月30日,Doorkins在Paul的懷抱中安詳離世。

而為了紀念這隻特別的貓咪,南華克座堂也做了不同尋常的決定,在Doorkins過世後一個月,10月28日,Nunn主持了紀念Doorkins的儀式,並全程直播,之後將牠的骨灰埋葬在教堂墓地中,Nunn:「牠非常受歡迎,擁有大量的推特粉絲,也是很多人參觀教堂時的關注重點,許多住在倫敦市中心沒有養貓的人甚至把牠當做自己的寵物,牠的去世對人們影響很大,我們必須做點什麼,我們無法忽略這件事。而我們為什麼會愛牠,是因為牠給予了我們的生活這麼多。」

但有些人並不認可這樣的作法,尤其是Nunn的一些同事,伯恩利(Burnley)主教Philip North就發表了推文表示:「這是在開玩笑嗎?」,並質疑南華克座堂沒有顧及在疫情中喪親的家庭的感受,這些家庭無法為親人舉行適當的葬禮。不過Nunn表示他對此並不後悔,並驚訝於很多人在收看直播時落淚,他說:「那個時刻,人們心中溢滿情感,有時像這樣的事能讓人們釋放情緒⋯⋯這既溫暖人心,又令人感動。」

這是Nunn首次為一隻貓咪主持儀式,他也坦承自己「通常不是貓派」,但他說Doorkins是神賜予的存在,「牠將人們帶到這個地方,比我能做到的都還要好。」

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