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保障服務性動物 佛州傑克遜維爾市議員推新法

記者 吳昱賢/報導

服務犬通常會配戴背心、皮帶,由於商品在網路上就能買到,許多人便偽稱自己的寵物犬為服務犬,來向商店要求不同的待遇。圖片來源/Risen Star Kennel


在美國,《美國殘疾人法案》(ADA)對服務性動物有嚴格的標準,除了縝密的訓練外,通常也會限定物種,常見的服務動物為狗或迷你馬。然而,美國近期卻有越來越多人鑽漏洞濫用服務性動物的名義,來向餐廳、商店要求不同的待遇,現在佛羅里達州傑克遜維爾市有市議員提出法案,計畫修法讓偽稱寵物為服務性動物的飼主受到法律制裁。

綜合外媒報導,佛羅里達州傑克遜維爾市議員Rory Diamond日前提出一個法案,除了保障服務犬外,更將飼養「假服務犬」定為二級輕罪。如果法案通過,那些偽造服務性動物證明的的人們則需要完成30小時的社區服務。

事實上,《美國殘疾人法案》對於服務性動物有嚴格的定義,更區分了服務性動物與情感支持動物,服務性動物通常是「輔助犬」、「導盲犬」等協助殘疾人士的專業動物,服務性動物雖然訓練嚴謹,但登記制度卻是漏洞百出,加深了民眾對於服務性動物的誤解。

通常,服務性動物必須隨時都在管理者的控制之下,法條上指出:「這意味著服務性動物不被允許在演講廳、劇院、圖書館或其他安靜的地方反覆吠叫,當然如果狗只叫一次,或者是因為有人挑釁而吠叫,這是相當正常的」,因為服務性動物的高穩定性,餐廳及商店不得拒絕服務性動物,否則將會被罰款。

去年6月,一名叫David Keller的男子就注意到服務性動物的重大漏洞,他利用了一個自己「沒有真的擁有」的蜂箱,並且成功地在USAServiceDogRegistration.com網站上將蜂箱註冊成服務性動物,Keller表示:「要獲得這種毫無意義的『認證』太容易了,這讓人們很容易相信所有的動物都能是服務性動物,但實際上根本不是這樣。」

Rory Diamond提出的法案因此顯得格外重要,他表示:「我們規劃了完整的計畫來保護那些擁有服務犬的人,保障他們和服務犬不受歧視。」根據目前法案,服務犬主人在租房、申請工作時,房東和企業不得因動物原因拒絕且要求為動物支付額外費用。

Fox頻道採訪了一位有創傷症候群(PTSD)的退伍軍人Greg Wells,他現在與服務犬一起生活,確保不會因病症發作而發生危險。他表示,該法案將幫助殘疾人士受到歧視時能更快地提出告訴,與現有的《美國殘疾人法案》聯邦索賠相比,地方法案的審理將更有效率。

Wells表示,現在許多人甚至連相關的偽造證明都不申請,因為服務犬的背心、皮帶在網路上就能買到。他說:「你只要購買這些商品,就能整天聲稱牠是服務犬。假的服務犬會讓人們對服務犬產生負面的錯誤印象。」Well解釋:「現在許多餐廳裡,你會看到有人帶著他們的『服務犬』,坐在旁邊的椅子上、在餐桌上吃飯。我們不允許合法的服務犬這樣做。合法的服務犬要達成幾乎不引人注意的任務,這樣我才能過著正常的生活,不會覺得人們總是盯著我看。」

該法案已經於10月13日提交給市議會,目前進入委員會審查階段,若通過將會是美國第一個針對「假服務犬」訂定罰則的城市。

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