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無照治療寵物、遭質疑影片自導自演 亞裔「救狗英雄」陷風波

記者 李娉婷/報導

美籍亞裔的Marc Ching因在亞洲多地的狗肉市場拯救犬隻而被譽為「救狗英雄」,他曾赴中國玉林救下大量待屠宰犬隻,也是美國禁食狗貓肉法案的重要推手,然而卻也有不少爭議事蹟,近日,Marc Ching被洛杉磯檢察官起訴,罪名是未經許可從事動物醫療行為,並在經營的寵物食品店打出欺騙性廣告,他過去所拍攝的救狗影片真實性,也再次被提出質疑。

因在亞洲屠宰場救援犬隻而聞名的Marc Ching近日因無照醫療寵物、廣告不實等行為被起訴。   取自Los Angeles Times

今年41歲的Marc Ching是動物希望及健康基金會(Animal Hope and Wellness Foundation)的創辦人,因為2016年時在中國玉林拯救犬隻而打開知名度,隨後也繼續在亞洲多地的犬隻屠宰場進行救援,更是促成美國2018年立法禁食狗貓肉的幕後推手之一。

然而,救狗事蹟豐富的他也爭議十足,不僅在當初於玉林的救援行動後未能妥善安置犬隻而遭到抨擊、屠宰場影片遭質疑是付費拍攝,今(2020)年7月,《洛杉磯時報》(Los Angeles Times)更發布調查報導指出,洛杉磯地區多位獸醫指控Marc Ching沒有獸醫執照卻在進行治療,並自稱是第四代草藥學家和營養學家,他說服飼主放棄處方醫療方案,轉而購買其經營的寵物食品商店「The PetStaurant」所販售的產品,來治療貓狗的腎臟問題、心臟衰竭和癌症等疾病。

此外,《洛杉磯時報》今年早些時候的報導也對基金會的財務流向提出了質疑,基金會的記錄顯示,在27個月內有超過35萬美元的現金被領出,此外,The PetStaurant也向基金會收取了5萬9千美元的寵物食品和產品費用。

The PetStaurant網站上的說明稱,Marc Ching是第四代日本藥草學家以及營養學家。   取自The PetStaurant

更嚴重的是,有幾位曾經出現在Marc Ching影片中的印尼屠夫告訴調查媒體,2016年時,Marc Ching和一名翻譯一起出現,稱他想買狗肉,最後他以高價買了4隻狗,並要求以特殊的方式宰殺,包括在影片中出現的——將一隻狗活活燒死。這些屠夫表示,他們通常會擊打狗的頭部來殺死牠們,因為燒死太耗燃料,成本更高且更有可能導致被咬或被抓傷。

Marc Ching表示這類影片是他偽裝成狗肉買家臥底拍攝,然而,印尼、柬埔寨和亞洲其他地區的多名當地動保人士表示,儘管屠宰場的做法一向不人道,但他們從來沒有聽說過狗會以Marc Ching所描述的某些方式被虐待或宰殺。而Marc Ching則否認他曾安排虐待或殺害動物,並表示針對他的指控部分是出於動物救援人員之間的競爭。

在月前媒體對Marc Ching的無照醫療行為進行報導後,加州檢察總長辦公室也展開了調查,近日,檢察總長辦公室以無照醫療行為、廣告不實、未經許可將馬肉或其他肉類包裝為寵物食品等輕罪起訴Marc Ching,如果被定罪,他將面臨長達2年6個月的監禁,最高罰款為9,500美元。

洛杉磯市檢察官Mike Feuer在一份聲明中表示:「我們有充分理由起訴Marc Ching,因為在沒有執照的情況下進行開立寵物藥方是在佔飼主便宜,並可能使動物處於危險之中,不管被告是否堅持自己是動物權利運動的英雄,都是如此。」

目前Marc Ching和他的基金會董事會成員仍未對起訴做出回應,但對於早前的指控,Marc Ching和他的律師曾表示,他一直對自己在國外的工作很誠實,他的影片是真的,也從未濫用過基金會資金或傷害動物。

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