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鞭打賽馬能控制方向、讓馬跑更快?澳洲新研究:毫無作用

記者 李娉婷/報導

賽馬是少數仍分布於世界多地的動物競技,儘管活動參與者較多,但依然存在許多爭議,鞭打馬匹好讓牠們跑得更快、更直就是其中之一,而現在,不僅僅是出於對動物殘酷的理由,一項新研究發現,鞭打馬匹對於騎師安全、控制奔跑方向,甚至奔跑速度都沒有影響!而這項研究也提供了科學證據,能夠支持澳洲維多利亞賽馬公司(Racing Victoria)最近宣布逐步淘汰使用鞭子的計畫。

澳洲一項新研究發現,鞭打馬匹對賽事沒有影響,並不會賽馬跑得更快。   取自The Conversation

這項研究發表於《Animals》期刊,由南澳大學 (University of South Australia)的Kirrilly Thompson博士帶領,並由雪梨大學(University of Sydney)的Paul McGreevy共同撰寫,研究人員分析了2017年1月到2019年12月在英國舉辦的126場比賽,涉及1,178組賽馬和騎師,其中67場比賽不使用鞭子,59場允許鞭打馬匹,而所有的比賽都在相同的賽道上進行。

在澳洲,所有的正式賽馬比賽都有針對不同賽道訂下詳細的鞭打規範,包括允許鞭打的次數和鞭打的方式;英國則是自1999年以來開始發展無鞭打的「手腳並用」(Hands and Heels)型比賽,在這類比賽中,騎師仍可攜帶鞭子,但只能在特殊情況下使用,例如避免碰撞。

近來澳洲維多利亞賽馬公司正在進行逐步淘汰鞭打馬匹的改革,該公司提出的變動為:自明(2021)年1月1日起,騎師在整個比賽中最多只能使用5到8次的鞭子,且不可連續使用。但此舉卻遭到澳洲其他賽馬業者的反對,根據澳洲賽馬公會(Racing Australia)的規範,任何的規則更改都需要全國共識,不過維多利亞賽馬公司表示,如果在公會上的投票沒有通過,他們將考慮獨自行動。

研究團隊表示,澳洲賽馬公會和英國賽馬協會(British Horseracing Authority)等鞭打提倡者聲稱,這項做法對馬匹和騎師的安全是必要的,他們認為此舉能幫助馬匹進行必要的轉向,減少賽道上馬匹之間的干擾;賽馬業鞭打馬匹的另一個理由是,這能讓馬跑得更快,而這是賽馬業的基礎,在這個賭博產業中,參與各方——包括投注者、訓練師、育種者和馬主——都想知道有哪些機會能讓他們支持的馬匹獲得勝利。

但並非所有賽馬業者都是這樣想,國際賽馬組織聯盟(International Federation of Horseracing Authorities)和其他賽馬機構則認為,動物福利對賽馬業的誠信也很重要。

賽馬產業普遍認為,鞭打馬匹能「鼓勵」馬跑得更快,並能控制馬匹奔跑方向,對騎師較安全。   取自The Guardian

研究團隊指出,過去幾十年來的相關研究,集中於騎師鞭打的準確性、對鞭打規則的遵守、使用鞭子與摔倒(可能導致馬匹或騎師的受傷或死亡)之間的聯繫、鞭打是否會造成傷害等,但至今仍很少有人停下來詢問:鞭打是否真的有用?為此,研究團隊開始科學地檢驗這項根深蒂固的假設。

分析結果表明,無論使不使用鞭子,兩種比賽方式的馬匹移動、干擾、與騎師行為相關的事件、平均比賽結束時間都沒有差異,簡言之,與長期以來的賽馬業的信念相反,使用鞭子不會影響馬匹的方向控制、奔跑速度或賽事的安全性,Thompson:「看,我們發現兩者之間在統計學上沒有明顯差異。簡單來說,這告訴我們鞭打沒有用。至少,鞭打在我們認為有用的事情上沒有用,比賽的結束時間也沒有明顯的不同,我們真的找不到推薦使用鞭子的任何原因。」

研究團隊表示,這項研究結果能夠給予無鞭打比賽更多的支持,它表明禁止使用鞭子並不會對馬匹、騎師或比賽的完整性造成任何不利影響。研究團隊另強調,「無鞭打」比賽和「無鞭子」比賽不同,儘管有些人可能會主張完全不使用鞭子進行比賽,但讓騎師攜帶鞭子、只有在安全受到威脅的情況下才使用,是可接受的妥協方案,而挪威已經採用無鞭打賽馬比賽30多年,沒有明顯的負面影響。

Thompson表示,這項研究應該能讓那些擔心如果不使用鞭子,騎師和馬匹就不能獲得最佳表現的賭客感到放心。

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