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美國佛州男想與黑豹合照 一進獸籠就被咬 專家:路邊動物園危機四伏 相關法律應盡速通過


一間路邊動物園所有者Poggi與他飼養的黑豹。圖片來源/Michael Poggi臉書

Netflix的犯罪紀錄影集《虎王》揭露了美國圈養老虎的黑暗面,也凸顯私人路邊動物園[1]的問題。今年8月,美國佛羅里達州一間路邊動物園發生慘劇,一名男子花費150美元想要和黑豹同籠拍照,卻遭黑豹攻擊,右耳裂成兩半、頭皮被撕咬開。生物學家指出,此事件凸顯了《大貓公共安全法》的重要性,應盡速通過,管制這些路邊動物園。

綜合外媒報導,日前一家路邊動物園的所有者Michael Poggi遭起訴,因為今年8月他的路邊動物園發生悲劇。他以150元的價格向遊客Dwight Turner販賣和黑豹互動的「全接觸體驗」,Turner將可撫摸黑豹的腹部,並與牠拍照。然而,當Turner踏進籠內並坐下,便遭到豹的攻擊,傷勢十分嚴重,不僅頭皮被掀開,右耳還裂成兩半。

根據佛州魚類和野生動物保護委員會(Florida Fish and Wildlife Conservation Commission,FWC)的報告,Turner接受了兩次手術,並縫了22針,極有可能失去右耳,目前仍在治療當中。而Poggi雖擁有美國農業部頒發的動物執照,能合法擁有這隻黑豹,但佛羅里達州法律禁止讓遊客與超過11公斤的大型貓科動物(如老虎、豹等)接觸。因此FWC已經以違反兩項輕罪起訴Poggi,FWC表示:「該男子允許民眾接觸一隻極度危險的成年黑豹,並在不安全的條件下圈養野生動物。」Poggi將於12月2日出庭,可能面臨最高一年半監禁、罰金1,500美元的刑罰。

這次襲擊事件提醒著人們,大型貓科動物對人來說相當危險。近期Netflix熱門紀錄片《虎王》爆紅,加上TikTok、YouTube和Instagram等平臺上充滿著與成年老虎、獅子玩耍摔跤、游泳的影片,人們誤以為與這些路邊動物園的老虎互動是安全的。研究豹的生物學家Imogene Cancellare就警告:「這些動物的大腦內建攻擊獵物的技能。在任何情況下,和任何一隻大貓共處在任一個空間都不會百分之百安全,即使牠是人工飼養的也一樣。」

默特爾海灘野生動物園(Myrtle Beach Safari)的工作人員操縱兩隻老虎,和園主的兒子合照,他常和圈養動物合照,並在社群媒體上獲得了許多關注,而這個景點會特別挑選皮毛顏色特殊的老虎進行繁殖。   取自Natural History Museum(© Steve Winter)



而更諷刺的是,許多路邊動物園的飼主都將自己標榜為救助者,或宣傳他們的業務有助於保護動物。像《虎王》中的主角聲稱自己救援老虎,Poggi也將他的路邊動物園描述成動物保護區。實際上,根據非營利組織「全球動物保護區聯合會」的說法,合法的保護區通常不允許公眾與野生動物接觸,這些都是私人動物園常用的行銷策略,這樣顧客就會覺得他們花錢與野生動物互動,或許能幫到野生動物。

犯罪紀錄影集《虎王》爆紅 揭美國私人圈養老虎問題

路邊動物園除了管理缺失外,動物福利問題也層出不窮。他們經常快速繁殖老虎,以便總是有小老虎供遊客擁抱,有些動物園還不提供足夠的食物和醫療照顧。紀錄片《虎王》中的「大溫尼伍德奇異動物公園」就因動物福利問題,失去了展覽動物的執照,因而永久關閉。

Cancellare表示,此事件更代表著《大貓公共安全法》(Public Big Cat Safety Act)應盡速通過,透過聯邦立法,禁止商業繁殖、將大貓作為寵物,以有效地遏制美國氾濫的路邊動物園和大貓飼養亂象。她說:「這些動物存在的意義並不是為了讓人擁抱、依偎,我們應該教育公眾,讓他們明白──不要去打擾牠們。」

[1] 路邊動物園Roadside zoo並非字面意義上的路邊的動物園,而是泛指設備簡陋、缺乏專業人員或管理不佳的私人動物園或動物飼養場所。

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